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"La Correspondencia de España", noticias sobre Villena entre 1901 y 1917

05-09-1901 
“Con el ceremonial de costumbre se ha publicado y repartido ya por las principales calles el programa oficial de los festejos cívico-religiosos que la ciudad de Villena dedica a su patrona la Virgen de las Virtudes en los días del 5 al 9 del actual.
El Ayuntamiento, de acuerdo con la Junta administrativa del culto, no ha perdonado medio para que los festejos superen en brillantez y magnificencia a los celebrados en años anteriores.
Así lo declaran en el expresado programa sus firmantes D. Ricardo García, alcalde presidente del Ayuntamiento y el secretario don Cristóbal Pérez.
Si en el buen éxito y lucimiento de las próximas demuestra el citado alcalde el mismo interés y celo que ha demostrado de acuerdo con el ayuntamiento, sin duda alguna, en el saneamiento, policía y obras urbanas de utilidad en esta ciudad, es indiscutible que los festejos anunciados superarán seguramente por su brillantez a los de otros años.
Los círculos de recreo, los comerciantes y los industriales de la localidad contribuirán con su cooperación al buen resultado que se espera.
Entre las bandas contratadas para amenizar las fiestas con dianas, pasacalles, retretas, etc. figura la del regimiento de infantería de la Princesa, de guarnición en Alicante.
Además de las solemnidades religiosas que se celebrarán en la Colegiata de Santiago, habrá misa de campaña, gran retreta, alborada, serenata y los consabidos fuegos artificiales.
En las próximas fiestas, á la vez que aumentará el número de públicos regocijos, disminuirá el número de descargas de arcabuz, que siempre fueron la parte integrante de la fiesta.
Con muy buen acuerdo, el Ayuntamiento  ha limitado el número de disparos, prohibiéndolos terminantemente durante la procesión del día 8.
Por algo se empieza, y bueno es que nos vayamos convenciendo de que en España gastamos demasiada pólvora en salvas”.
Ramón Vega
16-11-1902
El Vinalopó se desbordó y ha inundado toda la campiña de Benejama, Villena y Elda.
(Recordamos que el cauce se hizo entre 1907 y 1909)

14-12-1910
Comisión presidida por el diputado provincial Sr. Pérez Cervera, el alcalde y primer teniente de alcalde García Catalán y Candel Herrero y concejales: Soler, Hernández Villegas, fueron a la Corte para gestionar varios temas, muy especialmente el dominio de los antiguos manantiales.

21-05-1912
Visita a Madrid de José Candel Herrero (alcalde) y Luis García Catalán (concejal) para gestionar los temas siguientes: construcción de dos grupos escolares, cuartel de la guardia civil, elevación de aguas y alcantarillado y por último solicitar el que se designe una comisión de ingenieros del Mapa Geológico, que proceda al estudio de la cuenca artesiana de Villena y Caudete, para que los agricultores sepan atenerse sobre la construcción de pozos artesianos.

17-06-1913
Manifestación en defensa de los manantiales públicos, cuyo caudal disminuye y se atribuye a los alumbramientos hechos por pozos artesianos que trabajan con motores.

12-12-1913
Se informa del nombramiento de alcalde a Rafael Herrero Marco.

30-09-1914
Dimisión en pleno del ayuntamiento de Villena. La causa se debe a una orden del Gobernador Civil, quién ha autorizado la extracción de aguas por sistemas que beneficia el riego de la huerta de Alicante y de otras particulares con daño de los manantiales públicos, donde ya se nota la escasez de agua.
Ha salido para Madrid una comisión del ayuntamiento y de diputados provinciales. Ayer, como protesta, las tiendas cerraron sus puertas, así como el casino.

10-10-1914
Con el título “Las aguas de Villena”, figura el siguiente texto:
Recibimos un extenso telegrama de Villena, firmado por el Sr. García Hernández, del cual extractamos los siguientes considerandos. La mucha extensión del despacho nos impide publicarlo íntegro.

Dice así:

Primero. Que Villena nunca expolió aguas a nadie.
Segundo. Las aguas compradas por el canal de la huerta de Alicante tienen como vicio de origen la ilegalidad de la compra, por haber alumbrado burlando la ley especial de aguas.
Tercero. El antiquísimo, abundante y famoso manantial Hoyo de la Virgen fue notablemente perjudicado por las labores mineras; vendiéndose 9.150 litros a la Sociedad  en formación del canal de Alicante.
Cuarto y quinto.  Las nuevas labores en las pertenencias mineras determinan el agotamiento de la casi totalidad del Hoyo Virgen, ordenando la Alcaldía la suspensión de aquellas, con protesta de los mineros, que alegaban eran aguas distintas, y no se influenciaban.
Sexto. Practicada la limpieza en el manantial Hoyo Virgen, repusiéronse en parte las aguas antiguas, llegando a unos 200 litros, determinando esto las reclamaciones de los mineros, alegando perjuicio para sus alumbramientos.
Séptimo. Un geólogo español, en dictamen oficial, sentó la conclusión de que cuantos alumbramientos se practicasen en la zona accidental de Villena serían perjudiciales a los manantiales antiguos.
Octavo. La Sociedad del canal de Alicante, en cumplimiento del contrató compró 150 litros y, por faltarle más cantidad, viose obligada a construir un pequeño depósito para ir almacenando escasas aguas y poder presentar en el acto de la inauguración un canal regular.
Noveno. La Sociedad del canal ha sostenido pleito con los navieros por incumplimiento de contrato, que luego se transigió.
Los considerandos décimo, onceno, etc. hasta el decimoséptimo, contienen declaraciones encaminadas a defender los intereses de Villena en este asunto de tan vital interés para aquella zona.
Queda complacido el Sr. García Hernández.

08 y 12-08-1916
El alcalde de Villena era Alfonso Arenas Marín, quién escribió una carta el 9-8 al director de la Correspondencia de España, acerca de una banda de ladrones de trenes cogida en Villena. Excelente trabajo de la guardia civil y del juez don Manuel Isern  (maletines).

15-08-1917
Declaración del estado de guerra en toda España. El tren quedó parado entre Sax y Villena. Para recoger el correo ha salido una máquina para recoger el correo de Madrid.

16 y 18-08-1917
Se ha restablecido el orden, los chispazos de Villena y Sax han quedado dominados por fuerzas enviadas desde Alicante y Valencia al mando de un coronel. Resultaron muertos un guardia civil y tres paisanos y hubo numerosos heridos.
Fueron detenidos: Juan García, Juan Torres, Vicente Diego t Florencio Rubio, acusados de haber organizado el movimiento y proclamado la República.
Las detenciones entre Villena, Elda y Sax fueron de 67 hombres y 8 mujeres. En Yecla hubo 6 paisanos muertos y 95 detenciones.

“La Correspondencia de España” - Madrid Diario Universal de Noticias - Villena, crónica de las Fiestas de 1900


SIGLO XX

Crónicas publicadas en los días 26 de agosto; y 4, 5, 8 y 10 de septiembre de 1900.

Publicado el día 26

De Villena, 24 de agosto

“La compañía Fuentes”:

Ausente ya de esta localidad la compañía dramática, que bajo la dirección del reputado primer actor Sr. Fuentes, dio un buen número de representaciones en el Teatro-Circo Chapí de Villena quedó de nuevo sumida en su habitual monotonía; la dulce monotonía del trabajo a que con verdadera constancia se consagran la mayoría de los vecinos. Los villenenses por demás, amantes de todo lo que con cultura  y el arte se relaciona, ha perdido este poderoso aliciente  que le permitía distraer sus excepcionales ocios, deleitándose en la contemplación de las obras del teatro moderno, que tan esmerada ejecución alcanzaron por la citada compañía.
“Las próximas fiestas”:
 Entre los pueblos que con verdadero celo guardan cultos a sus tradiciones, figura ciertamente Villena en primer término; de aquí que empiecen a notarse ya los preparativos para las próximas fiestas, que con la acostumbrada solemnidad han de celebrarse en honor de sus excelsa patrona la Virgen milagrosa de las Virtudes y en las que con general satisfacción habrá de estar representada LA CORRESPONDENCIA DE ESPAÑA en la persona de su activo redactor corresponsal Mestre Martínez, que tantas simpatías cuentas en esta región alicantina, y que hará un excelente cronista de las tradicionales fiestas de moros y cristianos.
RAMÒN VEGA

Publicado el día 4

“Las fiestas en Villena”:

Ha llegado Mestre Martínez, siendo invitado a presenciar las fiestas. Ha tenido cariñoso recibimiento. Comienzan a tener animación extraordinaria los círculos del Comercio, Cazadores y Casino.                             RAMÓN VEGA

Publicado el día 5

(Villena, 5):

Comienzan las fiestas. Las campanas de Santa María y de Santiago anuncian la salida de las comisiones del clero y autoridades locales hacia el santuario de Nuestra Señora de las Virtudes.
A las cinco de la tarde harán su entrada en la población las comparsas de moros y cristianos y recorrerán la calle Nueva, Corredera, Almansa y San Sebastián.
Al llegar la imagen de la Virgen a la ermita de San Sebastián, harán salvas todas las comparsas, rodarán sus banderas  y todas las bandas tocarán la Marcha Real.
Hay gran animación. El espectáculo promete ser solemne y grandioso. VEGA

Publicado el día 8

(Villena, 6)

Celebróse esta mañana en la ermita de San Sebastián, la anunciada misa de campaña con asistencia de todas las comparsas y numeroso público. Las bandas recorrieron la población antes de la misa, tocando diana.
La fiesta religiosa, celebrada en la iglesia de Santiago con asistencia del Ayuntamiento, presidido por el Alcalde-primero D. José Hernández, ha resultado suntuosa. Se cantó la solemne Misa del maestro Benito y el gradual “Ave María Stella” de Laporta. Celebró el cura párroco de Santa María de esta ciudad.
En el panegírico a cargo del ilustrado sacerdote cura ecónomo de San Miguel de Valencia D. Francisco Albiñana, demostró dicho señor sus excepcionales dotes para la oratoria sagrada.
Muy concurrida y animada  la capea de vacas bravas, que ha terminado sin accidentes desagradables, aunque con algunos revolcones, sin consecuencias para los interesados.
Se hacen preparativos para los bailes populares en el paseo.
La espaciosa vía de la Corredera muy engalanada y concurrida durante la corrida.
Se han repartido gran número de elegantes programas de las fiestas, confeccionados por el acreditado industrial tipógrafo D. Juan S. Amorós con fotografías del distinguido aficionado D. Vicente Amorós, que dedican dicho conocido industrial  y gran número de comerciantes  como obsequio a los forasteros. VEGA

(Villena, 7)

Continúan con entusiasmo las fiestas. Anoche se quemaron vistosos fuegos artificiales que gustaron mucho; siendo muy aplaudido el pirotécnico Sr. García Navarro.
Se ha celebrado el simulacro de batalla entre moros y cristianos.
Pasó Mestre con la peregrinación botijil.
En cuanto la deje vendrá a esta población.                                              VEGA

  
Publicado el día 10

Fiestas en Villena – por telégrafo – DE  NUESTRO CORRESPONSAL PARTICULAR

(Villena, 8 - 4,35t)

Ha resultado simpático por extremo el acto de distribución de 500 raciones de pan y arroz entre los pobres, costeadas por el Ayuntamiento.
El simulacro del ataque y defensa del castillo comienza en este momento. Hay extraordinaria concurrencia.
La lucha aparece encarnizada, dando por resultado el rescate de los cristianos encerrados desde esta mañana en el castillo por los moros. Estos insisten en el ataque.
Las músicas animan a los combatientes de uno y otro bando, siendo aquella muy celebrada y felicitadísimo su director, el Sr. Alfaro.          VEGA

(Villena, 8  - 5,30t)

Ha terminado el combate entre moros y cristianos. La efigie de Mahoma ha sido arrojada desde el fuerte por los cristianos, en medio de un delirante entusiasmo.
La efigie de Mahoma es recogida por la multitud y llevada al inmediato pueblo de Biar.
En el templo de Santiago comienza a organizarse una solemne procesión pública, siendo llevada la Virgen en andas.                        MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 8 – 8,20n)

Resulta solemnísima la procesión de Nuestra Señora de las Virtudes. Todas las comparsas con bandas de música forman parte de la comitiva, que va por el siguiente orden:
Comparsa de Moros, música del pueblo de La Cañada; comparsa de Estudiantes con la música de Onil; niños caprichosamente vestidos de moros y cristianos; escuadra de marroquíes con bandera dando la guardia de honor los gastadores; comparsa de Marineros con la banda de música de Yecla; comparsa de Romanos, vestidos con mucha propiedad. Sigue la comparsa de Cristianos con la música antigua de la Villena; detrás van muchos devotos y devotas de la Virgen, todos ellos con velas encendidas, pasan de 4.000 los que forman.
Las jóvenes villenenses lucen elegantes vestidos y riquísimos mantones de Manila.
El aspecto de la comitiva no puede ser más hermoso.
La imagen de San Pascual, conducida bajo trono y seguida de infinidad de estandartes.
Detrás va San Antonio en ricas andas e iluminado por infinidad de luces.
Después la imagen de San Isidro en iguales condiciones que la anterior y seguida por muchas niñas, vestidas de blanco y llevando las cintas de los estandartes.
Las imágenes de San José y Santiago van precedidas por las mangas de las respectivas parroquias y seguidas por muchos niños.
Al aparecer la Virgen de las Virtudes escúchanse vivas y aclamaciones de entusiasmo.
La imagen lleva espléndidas joyas y espléndido manto de oro.
Sigue el palio, de tisú de oro, el clero parroquial presidido por el preste don Pedro García López, y el Ayuntamiento presidido por don José García.
Detrás de la imagen va el vecindario en masa, presentando un conmovedor espectáculo.
Imposible calcular los millares de disparos que se habrán hecho hasta ahora, pues cada individuo lleva  cuatro arcabuces.
La población retiembla con los estampidos.
A las once entrará la procesión en la iglesia. MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 9 – 7m)

La procesión terminó a las once y media de la noche.
Al entrar la Virgen en el templo diez músicas tocaron a la vez la Marcha Real y más de 200 individuos dispararon otros tantos arcabuces, iluminando toda la entrada multitud de luces de bengala.
Después se cantó una gran Salve a toda orquesta, terminando a las doce y media. MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 9 – 7,30m)

En este momento acaba la despedida de la Patrona, que va al santuario seguida por la población en masa.
La procesión va en el mismo orden que la de anoche.
El santuario dista de la población seis kilómetros y la Virgen es llevada en andas por los mozos del pueblo, que se relevan cada cinco minutos.
Hay mucha animación para la romería, para la cual voy yo también. MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 9 – 12t)

Telegrafío desde el monte Virtudes. El panorama es hermoso. Más de 8.000 almas forman la jira. La entrada de la Patrona en el santuario es grandiosa.
Hay bailes, meriendas, libaciones.
Se ha celebrado la conversión de un moro. El acto resulta pintoresco. El moro, dando voces, abjura de Mahoma y abraza el cristianismo.
Con esta animadísima romería quedan terminadas las típicas y hospitalarias Fiestas de la ciudad de Villena, a la cual doy gracias por las exquisitas atenciones que personalmente  y como representante de LA CORRESPONDENCIA DE ESPAÑA se me han tenido.  MESTRE MARTÍNEZ


“La Correspondencia de España” - Madrid Diario Universal de Noticias Informaciones relacionadas con Villena - SIGLO XIX


“La Correspondencia de España” - Madrid
Diario Universal de Noticias
Informaciones relacionadas con Villena

SIGLO XIX

25-08-1860
La municipalidad de Villena recaudó 11.590 reales para la guerra de África.
12-09-1860
Al paso de SSMM, Villena ostentaba un magnífico arco, elegantemente construido y de bellísima proporción, vestido de ramaje y con multitud de banderas. Se leía un tarjetón que ponía: la provincia de Alicante a S.M. la Reina.
En Villena subieron al tren el Gobernador, el Obispo de Orihuela y los diputados a Cortes, entre los que se veía a los señores Rascón y Rivero Cidraque.
08-02-1861
El día primero del actual quedó establecido en Villena la nueva guardia rural últimamente organizada, empezando a ejercer sus funciones en los montes del término, ya que el ayuntamiento desea mejorar este ramo de la riqueza pública.
22-09-1861
Para el teatro de Villena se ha presentado a la censura de teatros una producción titulada “Milagros y portentos de Nuestra Señora de las Virtudes”. Creemos que ha pasado la censura eclesiástica.
04-07-1863
El 25 pasado se produjo un robo de fondos del pósito. La caja estaba después de tres puertas seguidas con tres lleves. Entraron por el techo y robaron unos 14.000 reales.
10 y 13-12-1863
Se creó en Villena un círculo comercial y literario, cuya inauguración se llevó a cabo con una animación extraordinaria.
14-03-1866
Por el Ministerio de Fomento se autorizó a Luis Mingo y Marolo para hacer el estudio de una línea férrea que, partiendo de Villena o Sax, terminara en Alcoy.
07-10-1867
El ayuntamiento de Villena se propone construir sobre la base del convento de San Francisco, un edificio con  6 escuelas de primera enseñanza, incluidas las de párvulos, que tenderán todas las condiciones que exige su clase.
02-04-1868
Los diputados de Alicante señores Tous, Marqués de Colomer, Lacy, Catalá y otros comisiones de dicha provincia han tenido una conferencia con el Sr. Ministro de Fomento para acordar la manera más conveniente de presentar al Congreso una proposición de ley para la concesión de un ferrocarril desde Villena a Alcoy, pasando por Beniganim, Bocairente, Bañeras, Agres, Muro y Cocentaina.
26-07-1868
Por el Ministerio de Gracia y Justicia se han provisto varias plazas eclesiásticas, entre ellas, una plaza para la catedral de Ceuta, que se ha de reducir a colegiata, a Vicente López Jimeno, coadjutor de Santiago.
17-11-1871
Un agricultor de Villena, Carmona, ha plantado remolachas, con un excelente éxito, obteniendo ejemplares de 28 libras.
14-07-1874
(Desde Alicante, 13-7)
Cada día es más adictiva la situación de esta capital con motivo de la escasez de aguas potables, pues en la actualidad tenemos que surtirnos de las que transportan en trenes especiales desde Villena.
Una comisión municipal está gestionando con la empresa del ferrocarril la reducción de tarifas.
24-09-1874
Los carlistas han hecho destrozos en la línea férrea y telegráfica de Alicante en las inmediaciones de Villena. Las facciones estaban en Venta la Encina y otros puntos de la línea. El tren Alicante-Albacete, ayer, tuvo que retroceder.
02-10-1874
Ha quedado espédita la comunicación entre Villena y Alcoy.
30-01-1875
Juan de Villanueva, nacido en Madrid el 15-9-1739 fue el arquitecto que planificó el desagüe de la Laguna de Villena.
29-04-1878
Informe de la quiebra de la empresa “Timoner y Cía”, constructora del ferrocarril Villena-Alcoy
05-04-1884
El Ministro de Fomento firmó la real orden autorizando la apertura de la línea de ferrocarril de Villena a Bañeras.
23-05-1854
La Diputación de Murcia concedió una subvención de 50.000 duros para un ferrocarril de Villena-Cieza por Yecla y Jumilla.
24-05-1884
El alcalde de Villena prohibió el paso por el puente, en vista de los daños causados en él, en la carretera y en el ferrocarril económico. No hay constancia de inundaciones tan grandes.
24-09-1884
Gran tormenta, crecida del Vinalopó y pérdida de toda la cosecha y rotura de la línea férrea.
12-09-1886
El ayuntamiento de Villena, accediendo a los deseos de la mayoría de los comerciantes que vinieron a la feria del pasado año y teniendo en cuenta las muchas ocupaciones que hay en septiembre y octubre, han acordado que en lo sucesivo la feria tenga lugar entre los días 12 y 17 de noviembre y la distribución de paradas el día 11.
05-01-1892
Ha dejado de publicarse en Villena “La Verdad Católica”.
16-04-1892
Llegó a Alcoy el comandante de ingenieros, Sr. Corvera, saliendo para Villena con objeto de establecer el alumbrado eléctrico.
12-05-1897
Ayer tuvo lugar en Biar el sepelio de Luis Santonja y Crespo, Marqués de Villa gracia. Hubo representaciones de Valencia, Alicante, Madrid y Villena.
15-01-1898
Fuerte temporal y muchas inundaciones.

Apuntes biográficos del presbítero villenense don Salvador Avellán García


Apuntes biográficos del presbítero villenense
don Salvador Avellán García


La figura del presbítero villenense don Salvador Avellán García es muy significativa para poder interpretar buena parte de los artículos que nos vamos a encontrar centrados en  principalmente en dos aspectos, uno dedicado a la historia de Villena en diversas facetas y otro, centrado en  la Virgen de las Virtudes. A través de estas líneas conoceremos mejor la gran labor investigadora que realizó don Salvador Avellán, así como su gran personalidad.




            Relatamos seguidamente los primeros datos biográficos que hemos localizado,  publicados en el boletín El Olivo[1]. El artículo describe una extensa reseña biográfica del citado sacerdote y dice así:

“El pasado 29 de julio de 1933 falleció en esta, el venerable sacerdote don Salvador Avellán García, después de cumplir ochenta y tres años y medio de edad.
Su muerte ha sido sentidísima en toda la ciudad, pues era de todos queridísimo por las hermosas virtudes que adornaban su alma y la naturalidad y sencillez que le caracterizaban.
Don Salvador Avellán era una verdadera institución en Villena y, en su muerte nos produce la impresión que desaparece algo que era consustancial con nuestro pueblo, ya que era como la representación viva de nuestras gloriosas tradiciones.
En honor suyo consignamos los siguientes datos biográficos que esperamos serán del agrado de nuestros lectores, confiando en que otra pluma mejor cortada nos dé a conocer más adelante, una biografía completa y detallada.
Nació en Villena el 17 de enero de 1850, siendo hijo de Salvador Avellán e Isabel García, padres que, si fueron pobres, en bienes materiales fueron ricos en moralidad y honradez.
Desde los primeros años manifestó su inclinación al estado eclesiástico. Comenzó sus estudios en el Aula de latinidad de ésta y, previa incorporación de los tres primeros cursos en el Seminario de Murcia, se matriculó en el 4º de latín, siendo su profesor en dicho curso, nuestro ilustre paisano don Juan Chaumel.
En el mencionado Seminario cursó todos los estudios de la carrera eclesiástica, celebrando su primera Misa el 26 de septiembre de 1875.
Inmediatamente  se hizo cargo de la iglesia de San Felipe Neri, llamada La Congregación, y poco tiempo después fue nombrado Beneficiado de la parroquia de Santa María, cargo que ha conservado hasta su muerte.
Nos haríamos interminables si hubiéramos de relatar todas las actividades de su celo sacerdotal, limitándonos a consignar que él fundó la extinguida congregación de los Luises, el Apostolado de la Oración, la Hermandad del Paso de la Caída, la Adoración Nocturna, y dirigió durante toda su vida, la Asociación de Hijas de María, siendo famosísimos los suntuosos novenarios de la Purísima y del Sagrado Corazón de Jesús, que se celebran en La Congregación.
Fue un excelente director de almas. Su asiduidad en el confesionario y su acierto en la moderación de las conciencias, hizo que incontables almas que deseaban avanzar algo en el sendero de la perfección, se confesasen con él. Sobre todo fue el confesor incansable de todas las comunidades religiosas de Villena, a las que ha dirigido durante cincuenta años, como confesor ordinario y extraordinario.
Hay otro aspecto interesante de su vida, que podrá ser ignorado de muchos, pero no lo será ciertamente de los que tuvimos la dicha de ser discípulos suyos.
Nos referimos a sus extensos conocimientos que ocultaban bajo una capa de modestia encantadora. Además de su competencia indiscutible en las materias de la carrera eclesiástica, era un excelente pedagogo, sobre todo para la enseñanza del castellano y del latín que dominaba a la perfección. Era un especialista en Historia lo mismo universal que de España, singularmente en esta última; tenía conocimientos especiales en Epigrafía y Paleografía, hasta el extremo que no había inscripción ni documento antiguo que se le resistiese y, con ligeras interrupciones, explicó durante cerca de cincuenta años, casi todas las asignaturas de de la sección de letras del Grado Bachiller, siendo muy contados los que habiendo cursado estudios de enseñanza superior en Villena no hayan sido discípulos suyos. Enseñó primero en el Aula de Latinidad, luego en el Colegio de San Fernando, más tarde en el de Nuestra Señora de las Virtudes y casi incesantemente tuvo lecciones particulares en su propio domicilio. Estaba ya para cumplir los ochenta años y todavía preparó a dos alumnos de latín que habían sido suspendidos en junio y que, lograron ser aprobados en los exámenes de Septiembre en el Instituto de Alicante.
También hemos de hacer mención de su caridad inagotable. No nos referimos a las limosnas que incesantemente se han repartido en su casa, sino a las limosnas secretaras, dadas a pobres vergonzantes, visitándolos personalmente en su propio domicilio o mandando las limosnas en secreto mediante tercera persona. Al llegar el invierno, solicitaba y obtenía de personas pudientes, donativos especiales en ropas hechas y cuantas sábanas, mantas, camisas, enaguas, etc., no se han repartido en su casa. En aquellos años de verdadera miseria en que los pobres se veían precisados a comer pan de centeno, durante muchos inviernos se repartían en su casa grandes cantidades de harina y de pan amasado de dicho cereal, que personas caritativas le facilitaban. Durante muchísimos años fue el Director de las Conferencias de San Vicente de Paul, impulsando a las señoras asociadas a la práctica de la caridad. Sus frecuentes visitas al Hospital, con motivo de la confesión de las religiosas, le hicieron conocer pacientemente las necesidades de algunos enfermos y en ocasiones mandaba comprar gallinas, en otras enviaba leña, vino y daba dinero para comprar alpargatas para los hijos de algunos enfermos que andaban descalzos. Su encendida caridad se manifestó de un modo especial el año 1885, con motivo de la epidemia del cólera, no sólo por la asistencia espiritual, sino por la asistencia material, atendiendo personalmente a los enfermos, haciendo sus camas, cambiándoles la ropa, obligando a pacientes, que habían abandonado a los enfermos, a que volviesen a asistirles, y en una casa donde habían dos enfermos tendidos en el suelo, se le sorprendió entre ellos de rodillas, machacando almendras en un mortero para hacerles horchata.
En el orden espiritual, sin ser párroco ni coadjutor, hubo día en que él sólo hizo setenta administraciones y así continuó hasta que contrajo por contagio la terrible enfermedad que le puso en trance de muerte. Si Jesucristo ha prometido que un cazo de agua que se dé en su nombre no quedará sin recompensa, cuanta sería la gloria de su alma en el cielo.
Finalmente vamos a terminar diciendo brevísimas palabras sobre los dos grandes amores de su corazón que fueron el amor a nuestra Patrona y el amor a Villena.
La Virgen de Las Virtudes era para él una verdadera obsesión. Siempre pensaba en ella, siempre hablaba de Ella. Conocía como nadie la historia de su imagen, del santuario, de sus alhajas, del origen de sus fiestas y de los actos de culto celebrados en su honor en siglos anteriores. Trabajó incansablemente en la preparación de la Coronación canónica y fue miembro antiquísimo de la Junta de la Virgen. El iba todos los años a traerla el día cinco, o a llevarla el día nueve. Al celebrar las Bodas de Oro de su primera Misa, el 26 de septiembre de 1925, a las nueve de la mañana se celebró Misa solemne en el santuario, en la que actuó como Padrino de Capa su sobrino carnal, el M.I. Doctor don Gaspar Archent, Canónigo de Valencia y de Ministros;  don Francisco Griñán, párroco de Santa María y don José Ramiro, coadjutor de Santiago. Terminada la Misa, se cantó un solemne Te Deum  y a continuación le regaló a la Santísima Virgen de las Virtudes una magnífica casulla blanca que él estrenó aquel día. Murió pensando en ella, quejándose amorosamente  de que no le permitiera ir a despedirse de Ella antes de morir y encargando a los suyos que fueran al Santuario y mandasen celebrar una Misa con la misma casulla que él regaló.
El otro amor grande su alma era Villena, su pueblo querido. Acerca de esto podemos asegurar que no solamente, no fue nunca superado por nadie, más ni siquiera igualado. Desde su juventud se dedicó con ardor a recoger datos para la historia de la su pueblo, revolvió los dos archivos parroquiales y cuando tuvo ocasión y se lo permitieron, también el archivo municipal y judicial; siempre registrando, copiando y escribiendo todo cuanto pudiera ofrecer algún interés para la historia de Villena. De ahí esa valiosa colección de cuadernos escritos de su propia mano y con su letra menuda e inconfundible que constituyen un verdadero arsenal de datos y noticias interesantísimas que suponen una labor de benedictino, labor realizada aun a costa de sacrificios pecuniarios y que solo se explica por su acendrado amor a Villena. Aquí nació, aquí vivió y aquí ha muerto tan santamente como ha vivido.
Que descanse en paz este prelado hijo de Villena, este sacerdote modelo, este ejemplar de todas las virtudes”.
R.I.P.
Un discípulo

Otras informaciones interesantes, relacionadas con don Salvador Avellán García

El libro titulado Bibliografía de Villena y su partido judicial[2] contiene en sus páginas una serie de referencias que hacen alusión a documentos, revistas y otros folletos informativos relacionados con Villena y los pueblos de su partido judicial. Están distribuidos en ocho capítulos: Religión, Ciencias Sociales, Ciencias puras, Ciencias aplicadas, Bellas Artes, Literatura, Geografía e Historia y La Prensa Local.
 La segunda parte de la publicación contiene referencias de Benejama, Biar, Campo de Mirra, Cañada, La Encina, Sax y La Zafra. Se complementa con tres apartados interesantes: una adenda complementaria, un Índice Onomástico y para finalizar,  un índice cronológico de la Prensa Local.
  A lo largo de sus páginas, hemos encontrado diversas referencias relacionadas con escritos y trabajos de investigación de don Salvador, con una observación: en la impresión figura como segundo apellido Martínez, cuando el correcto es García.

En el apartado “Religión” figuran los siguientes artículos:

Discurso que don Salvador pronunció el día 5 de diciembre de 1912 en el Círculo Tradicionalista, del que se informa en El Defensor de Villena de 5-1-1913 y en  El Olivo de 28-7-1934.
Artículo “Las Coronas de la Virgen en el boletín La Corona, 1-9-1921.
Artículo “El Santuario”, en el boletín  La Corona de  1-10-1922.
Apuntes tomados de los manuscritos de don Salvador Abellán, publicados con el título “Villena Religiosa”, publicado en El Olivo, número extraordinario de fecha  5-9-1933.
      En el apartado “Ciencias Sociales” figuran dos artículos que tituló “Las Antiguas Fiestas”  y “Las Fiestas actuales”, publicados ambos en el boletín La Corona el 1-11-1922 y el 1-4-1923, respectivamente.
En el apartado “Geografía e Historia” referido a la Edad Media, figura un artículo titulado “Señorío de Villena. Principado 1248-1360”,  que se publicó en el número extraordinario de Villena Joven el 5-9-1928.

Pasamos a la revista anual Villena de 1971, y  en sus páginas figura un artículo que bajo el título: “Un monumento para la historia de Villena” escribió don Antonio Tovar Llorente, Filólogo, Lingüista, Ensayista Español, licenciado en Derecho y Filosofía y Letras y miembro de la Real Academia Española.
En sus textos, relata como una mañana, por los fines de verano de hacía casi medio siglo, su familia se trasladó a vivir a Villena y llegaron en tren. Continúa la crónica de su estancia en nuestra población con una minuciosa descripción de cómo fueron sus años infantiles, las primeras semanas del curso, como era la feria de entonces, con sus casetas de turrón y los caballitos;  las pascuas con sus cantos y sus “toñas”, y otras curiosidades como eran las fiestas de moros y cristianos, con unas frases referidas especialmente a Biar y a su danza de “las espías”. 
Pero donde más nos vamos a centrar es en la  descripción que hace de don Salvador Avellán, uno de los profesores del Colegio Academia de 2ª Enseñanza de Ntra. Sra. de las Virtudes que dirigía el farmacéutico don Pascual Cortés y ésta es la descripción que hace de sus estudios en Villena:

“En Villena pasé casi todos los años de bachillerato y asistí al colegio que dirigía el farmacéutico don Pascual Cortés. De los profesores que allí tuve me encuentro recordado en el libro de que voy a ocuparme a don Salvador Avellán, un sacerdote alto, severo, de gran manteo que imagino ciceroniano, y que nos enseñaba latín y era capaz de explicar los trozos a veces endiablados (o así nos parecían) del libro de texto de don Vicente García de Diego, ahora mi respetable colega en la Real Academia. Don salvador, después de descifrarnos los secretos del ablativo absoluto y de las oraciones temporales, sabía atraer nuestra atención con las historias de Villena, que él había buscado en los archivos.
En nuestra cabeza de trece años, en aquel destartalado local de la plaza de las Malvas, sonaban los sones de don Enrique de Villena, el que no fue marqués, sino en las historias de brujerías de la cueva de Salamanca, y de los linajudos Pacheco, que sí fueron marqueses, pero perdieron el señorío ante los reyes Fernando e Isabel. Pero todo esto lo supimos muy vagamente pues la complicada historia por la que Villena fue sede en su castillo de don Juan Manuel, uno de los fundadores de nuestra literatura, y educado y hasta principado en manos de los infantiles de Aragón cantados en las coplas de Jorge Manrique, no cabía en nuestras mentes infantiles…”.




En el curso de 1922-1923, don Antonio Tovar realizó el segundo curso de  Bachillerato, obteniendo la calificación de  sobresaliente y matrícula de honor en las asignaturas de Latín, Religión, Geografía y Aritmética. Esta información aparece en un artículo publicado en la revista anual Villena de 1954, cuyo título es “Villena y Antonio Tovar”, en el que se le hace una especial mención, ya que el Sr. Tovar, por aquellas fechas ocupaba el cargo de Rector Magnífico en la universidad de Salamanca, finalizando con el cuadro de máximas calificaciones del curso 1922-1923 en el Colegio de Segunda Enseñanza de Ntra. Sra. de las Virtudes, en el que don Salvador impartía como ya hecho indicado, las clases de Latín, además de otras actividades complementarias relacionadas con la formación de su alumnado.
El Diario Las Provincias, en su edición del viernes 4 de agosto de 1933 publicó una nota referida al fallecimiento de don Salvador Avellán, cuyo texto citamos a continuación:

“En el transcurso de tres días han fallecido en ésta personas de relieve y muy conocidas en esta población.
El reverendo señor don Salvador Avellán García, presbítero, a los 83 años de edad, muy virtuoso, que dedicó más de cincuenta años de su laboriosa vida a la enseñanza, siendo profesor en un colegio de segunda enseñanza, donde explicó con preferencia las asignaturas de Latín, Historia de España y Ética.
Reciban nuestro pésame más sentido sus familiares y en especial su sobrino el muy ilustre señor don Gaspar Archent Avellán, canónigo de la catedral de Valencia.”

El fallecimiento se produjo el día 29 de julio y el solemne funeral se celebró en la parroquia de Santa María el miércoles 2 de agosto a las 9 de la mañana. El rezo del Santo Rosario tuvo lugar en la misma iglesia los días 31 de julio y 1 y 2 de agosto, a las 6 de la tarde.
            Tras esta exposición, basada en la vida y trayectoria de nuestro paisano el reverendo don Salvador Avellán García, me agradaría que el Muy Ilustre Ayuntamiento de nuestra ciudad,  consignara en la lista de villeneros ilustres a tan distinguido villenense, a quién considero merecedor de tal distinción.
  
Joaquín Sánchez Huesca,
 artículo que publiqué en la revista Villena de 2017 


                            


Casulla que utilizó en la Misa de sus Bodas de Oro como sacerdote






      Poesía titulada "La Campanica de la Congregación" dedicada a Salvador Avellán, en recuerdo de sus años de capellán de la citada iglesia de Villena. Se publicó en el boletín nº 14 de El Olivo.

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[1]  Boletín nº 14 publicado en Villena el 13 de agosto de 1933. Era una publicación  quincenal que editaban los antiguos alumnos Salesianos y tenían su  redacción en la Plaza de Santa María nº 13 de Villena.

[2] Dicho libro fue escrito por don José Mª Soler García y publicado en 1958 por la Comisión Provincial de Monumentos Históricos y Artísticos de Alicante.