Páginas

DOS GRANDES BARRIOS DE VILLENA: LA CONSTANCIA Y EL POBLADO DE ABSORCIÓN (SAN FRANCISCO) -- SUS ORÍGENES

El abandono de las cuevas y nuevas construcciones

Uno de los grandes objetivos que se marcaron el Ayuntamiento de Villena y  la Jefatura Local del Movimiento, al inicio de la década de los años 50 del pasado siglo XX, consistió en dotar a nuestra ciudad de un importante número de viviendas, que permitiera vivir en condiciones normales de higiene y salubridad.

En el diario “Información” del 28 de junio de 1955 figura una noticia en el apartado dedicado a Villena que lleva por título “El Consejo local del Movimiento afronta importantes problemas urbanos”  y se informaba de la reunión que en nuestra ciudad había celebrado el Consejo local de la FET y de las JONS, tomando importantes acuerdos destinados a impulsar un amplio plan de realizaciones fijado por la I Asamblea local de la Falange villenense, celebrada  en el pasado mes de marzo.

Entre los problemas de la vida local destacaba como primer problema el de la vivienda, que ya empezaba a resolverse con la puesta en marcha de tres importantes grupos de casas. Esperaban que para 1956 en Villena se hubieran construido 500 nuevas viviendas.

Acordaron también realizar gestiones en los Organismos públicos para conseguir la desviación de la carretera general de Madrid-Alicante, por las afueras del casco urbano, apoyando un plan ambicioso que beneficiaría a las zonas altas de la población.

Primero fue la construcción de 181 viviendas en el barrio de la Constancia, cuyos terrenos fueron bendecidos el 2 de octubre de 1955. La entrega de las casas se realizó en diciembre de 1957,  en la visita a Villena del entonces ministro de Trabajo don Fermín Sanz Orrio. La financiación a los compradores fue realizada por el Banco de Crédito a la Construcción, fijando un plazo de 25 años y el pago se realizaba semestralmente por importe de 847 pesetas.
En ese mismo año, ocurrió también otro hecho significativo, relacionado con la construcción de más viviendas y a él nos vamos a referir en los párrafos siguientes.






En ese mismo año, ocurrió también otro hecho significativo, relacionado con la construcción de más viviendas y a él nos vamos a referir en los párrafos siguientes.

Construcción del Poblado de Absorción

El 14 de febrero de 1957 la Dirección General del Instituto Nacional de la Vivienda  concedió al Ayuntamiento de Villena la construcción de un poblado de absorción de 400 viviendas de tipo social. Con esta construcción, se iba a dar una solución definitiva al problema de la vivienda en las cuevas, por una parte las que estaban en la falda y en los bajos del castillo y las otras, que estaban situadas a lo largo de las tres manzanas, situadas al pie de la sierra de San Cristóbal, en su parte sureste.




En la revista “Villena” de 1957 aparece el detalle del presupuesto  de construcción y un dibujo del plano general del Poblado.

En el del mismo figuran 400 viviendas, un centro comercial (mercado), seis escuelas, capilla y centro parroquial, campo de deportes, piscina y campo de baloncesto.  El importe total del presupuesto se fijó en 37.031.883,75 pesetas.




Nuevamente, en la revista “Villena” de 1958 figura otra información;  el alcalde don Luis García Cervera da cuenta de las distintas obras que se están realizando en nuestra ciudad  y entre ellas cita los dos edificios destinados a escuelas que se van a construir en el Poblado de Absorción. Dicha artículo se ilustra con dos dibujos virtuales de dicho poblado.




El 17 de julio de 1959 se realizó la bendición de los terrenos donde iba a ir emplazado el Poblado de Absorción.

En la revista anual “Villena” del año 1960, el alcalde don Luis García Cervera  se dirige a la población a través de un artículo titulado “Continuidad”  y en sus páginas cita lo que es el “poblado de absorción” y dice textualmente:

Cuya estructura puede verse completa. Las dificultades se encuentran casi todas vencidas y sin contratiempos podrán ser entregadas en el plazo previsto las obras…
Próximamente podrá abrirse el plazo para la admisión de peticiones de viviendas para las que queden libres después de las que han de absorber los habitantes de las cuevas”.


El 4 de junio de 1961, el Ayuntamiento inició la entrega de las 400 viviendas a los beneficiarios de las mismas, con lo cual las cuevas empezaron a ser desalojadas.


El 2 de agosto de ese mismo año, tuvo lugar la bendición de la iglesia de San Francisco de Asís.

En los primeros años tuvo el rango de capilla, hasta que en diciembre de 1966 se le concedió el de parroquia. Citamos seguidamente el Decreto de erección y puesta en marcha de la nueva Parroquia de San Francisco de Asís, de Villena.

Dice así el texto:

“Nos, el Doctor Don Pablo Barrachina y Estevan, Por la gracia de Dios y de la Santa Sede Apostólica, Obispo de la Diócesis de Orihuela-Alicante

Examinado el expediente de división de la parroquia de Santa María de Villena, por la erección de una nueva parroquia en el terreno segregado; comprobada la existencia de verdadera causa canónica a tenor del canon 1427-2º; cumplidas las prescripciones de los cánones 1416 y 1428, puesto que se ha publicado el proyecto mediante Edicto y se ha oído el parecer del Ilmo. Cabildo Catedral y de quienes podían tener interés; vistos los cánones sobre división y erección de beneficios y de acuerdo con el informe del M.I. Sr. Fiscal;

DECRETAMOS: 1º. Que debemos dividir y dividimos la parroquia de Santa María, de Villena, desmembrando de ella el territorio que determinaremos al fijar los límites de la nueva parroquia.

2º. Que debemos erigir y erigimos en el territorio segregado una parroquia, libre enteramente de su respetiva matriz, con el título de “SAN FRANCISCO DE ASÍS”, a la que asignamos como sede el local compuesto de iglesia y dependencias parroquiales en donde ya se viene ejerciendo el sagrado ministerio.

3º. Que los límites de la nueva parroquia serán: Al Norte: Sierra de la Villa; al Sur: Término de Sax; al Este: Términos de Biar y Cañada; al Oeste: Carretera de Madrid-Alicante y calle Santa Lucía (Avenida de Alicante).

4º. Que dicha parroquia se clasificará de Ascenso y se le asignará un Coadjutor.

5º. Que el día 1º del año 1967 sea puesta en marcha la mencionada parroquia, con todos los efectos de la parroquialidad, pudiendo el Rvdo. Sr. Cura por Nos encargado de la misma, ejercer desde esa fecha el ministerio parroquial con la correspondiente jurisdicción a tenor del Derecho Canónico, dentro de los límites establecidos.

6º. Que se dé traslado de éste Nuestro Decreto de erección y puesta en marcha, al Rvdo. Sr. Cura encargado de la nueva parroquia de “SAN FRANCISCO DE ASÍS”, mediante copia auténtica, que deberá guardarse en el archivo parroquial; que se comunique este Decreto al Rvdo. Sr. Cura de Santa María de Villena, cuyo territorio ha sido dividido; que se publique para general conocimiento en el Boletín Oficial del Obispado; y, finalmente, en conformidad con el vigente Concordato, que se comunique la erección y puesta en marcha de esta nueva parroquia al Ministerio de Justicia.

DADO en Orihuela, a uno de diciembre de mil novecientos sesenta y seis”.


En el curso 1963-1964 se pusieron en funcionamiento los dos grupos escolares “Santa Teresa” y “Don Enrique de Villena” allí construidos. Ambos centros escolares, en sus inicios, estuvieron a cargo de los Patronatos  escolares de la Sección Femenina y Juventudes de FET y de las JONS.

La inauguración de dichos centros escolares se celebró  el día 15 de septiembre de 1963.


Hasta aquí, un pequeño esbozo de lo que fue la construcción de un poblado de absorción, que llegó a ser calificado como el más bello de la provincia de Alicante y del que, quien ha escrito estas líneas guarda muy gratos recuerdos.

Inventario de Cuevas

El  Censo de Villena de 1960, probablemente podría ofrecernos datos interesantes sobre el tema de las cuevas, puesto que sería interesante realizar un trabajo de comparación con el censo siguiente, centrado principalmente en los habitantes de las tres manzanas y de las calles situadas a las faldas del castillo, en sus cuatro lados; que trasladaron su domicilio al Poblado. Esto no ha sido posible, dado que dichos censos, de momento, no son públicos. 






Ahora bien,  nuestro buen amigo César López Hurtado tiene chequeado un buen número de las mismas, con interesantes descripciones y curiosidades.

Hay que recordar que aparte de las zonas que hemos citado, existen muchas cuevas en las casas de la plaza Mayor y de Santa María, Rambla y en las calles de subida al castillo. 

Esperamos ansiosos el poder leer la información que acabo de citar.

Villena, septiembre de 1962
Chimo Sánchez Huesca


Bibliografía:

·         Revista anual “Villena” de los años citados.
·         Boletín Oficial del Obispado de Orihuela-Alicante.
·         Hemeroteca del diario “Información”

·        Las fotografías expuestas han sido seleccionadas de las revistas anuales “Villena”  en los años indicados y de los archivos de www.eleslabonvillena.com  y www.villenacuentame.com

DESCRIPCIÓN SOBRE VILLENA EN EL AÑO 1908

Fachada de la Casa Consistorial
Fuente de los Burros

Ambas fotografias ilustran la descripción que sobre Villena se realizó en un libro publicado en 1908 titulado: GUÍA PRÁCTICA DE ALICANTE Y SU PROVINCIA por "Guías Arco".

Seguidamente presentamos la citada descripción y mantenemos el lenguaje que se usó en su día.
VILLENA EN 1908

Situación geográfica. — En el centro de una dilatada llanura, en las márgenes del Vinalapó, resaltando un blanco caserío sobre una centena de frondosos árboles, elévase Villena, antiquísima ciudad de 15.000 habitantes.
Son los límites de su término municipal: al Norte, Caudete; al Este. Biar, al Oeste, Yecla y al Sur Sax, y separándola de la capital 50 kilómetros de distancia.
Su clima es frío, pero muy sano; su suelo feraz por todo extremo, aumentando su natural fertilidad la labor incesante de los villenenses, que no perdonan medio de aumentar sus energías productoras.
Datos históricos. — El origen de Villena es totalmente desconocido. Sábese que existía ya en tiempo de los iberos, que la llamaron Bilumen; los romanos la conocieron con el nombre de Jusbula, y más tarde recibió el de Velille.
Siguiendo la triste suerte de toda España, Villena padeció la dominación goda y la romana, de la cual le arrancó el heroico rey de Aragón Don Jaime en 1240.
Don Pedro IV la concedió á Don Juan Manuel, que fué nombrado príncipe de Villena. En 1475, siendo marqués de Villena D. Diego Pacheco, como tratase cristianamente á moriscos y conversos; loa fanáticos, alentados por el clero, se sublevaron, degollando bárbaramente á judíos y moros, sin respetar niños, mujeres ni ancianos.
Algunos pocos pudieron refugiarse en el castillo del marqués, pero la turba de asesinos le asaltó, consumando su espantosa cobardía.
Los Reyes Católicos, como premio á tan heroica hazaña, después de otorgarles carta de perdón, que fué firmada en Segovia, el 22 de Agosto de 1476, la colmaron de privilegios, entre ellos el de que nunca pudiese vivir en Villena ningún converso, ni de la casta, nombre ó linaje de Pacheco.
Carlos I la otorgó el titulo de ciudad en 6 de Noviembre de 1525.
Los reinos, al mando del de Játiba mosén Malfent, la cercaron y cañonearon, hiriendo y matando á muchos villenenses.
Mogente y Fuente La Higuera imitaron el ejemplo de los anteriores y por orden del barón de Mogente fué muerto el vecino de Villena Rodríguez Navarro.
Los villenenses, á su vez, cayeron sobre Fuente Higuera, la asaltaron, quemaron muchos edificios y se apoderaron de su artillería.
En la guerra de las Germanías, Villena se mantuvo fiel a sus reyes. Acogió al virrey de Valencia D. Diego de Mendoza, derrotado por los insurrectos en Gandía; socorrió a Játiva, Albaida y Alcira; recuperó á Valencia, y obtuvo, en virtud de estos méritos, su incorporación a la corona de Castilla.
Declarada la guerra de Sucesión, decídese á favor de Felipe V; la ocupan los partidarios del archiduque Carlos I en 1706; la recuperan los borbónicos al mando de Bestik el mismo año, y al siguiente sitianla de nuevo los imperiales, que se ven precisados á levantar el cerco para acudir á las llanuras de Almansa, donde son derrotados.
Las últimas fechas notables de la historia de Villena corresponden a la mal llamada guerra de la Independencia.
Siguiendo el ejemplo de otras muchas ciudades españolas, en 1808, se subleva, y nombra su correspondiente Junta de gobierno presidida por el conde de Floridablanca.
En 1813 el mariscal Suchet, después de cañonearla nuevamente, penetra en Villena y rinde las fuerzas que guarnecían el castillo, ascendientes a 1.000 plazas.
Organización. — El partido judicial de Villena comprende 6 pueblos: Villena, Benejama, Biar, Campo de Mina, Cañada y Sax. Es partido de entrada, Audiencia, Capitanía general y Diócesis de Valencia y Cartagena (1). Tiene estación de vía férrea, Hospital civil, Registro de la propiedad y puesto de uardia civil. Cuenta con oficina telegráfica de servicio completo.
Aspecto de la población.- En su vasto perímetro hay manifestaciones de muy distinta índole, pero el conjunto pasa de agradable y se aproxima á hermoso. Las calles, generalmente, son anchas, llanas y formadas por buenos edificios; tiene muy bonitos paseos y alrededores en extremo pintorescos.
Ayuntamiento.
Edificios notables. — Ninguno, en el sentido arquitectónico ó artístico de la palabra. El que ofrece mayor saliente, y dista mucho de ser un monumento, es la iglesia de Santiago.
Es interesante su traza y distribución, y digna de encomio por el atrevimiento que supone la torre que se eleva sobre un arco que da entrada a la puerta de la sacristía.
También es de agradable aspecto la iglesia de Santa María, en cuya capilla mayor fué enterrada doña Catalina Ruiz de Alarcón.
Igualmente pueden visitarse las ruinas del antiguo castillo, en las cuales se ven restos informes de una serie de fortificaciones y aún puede apreciarse la torre del homenaje, un oratorio y un aljibe.
Por último, como á seis kilómetros de la ciudad, y en el corazón de un verdadero edén, hállase un oratorio donde se venera la Virgen de las Virtudes, patrona de Villena.
Carácter de sus habitantes. — Franco y jovial, sin que estas cualidades excluyan la seriedad en sus relaciones de toda clase. Aplicados á la agricultura y minería principalmente, fomentan con actividad la riqueza de la región.
Cultura. — Concurren á sus escuelas 900 alumnos. Hay colegios particulares bien montados, y varias Sociedades de recreo é instrucción. Tiene Villena la honra de haber sido la cuna del esclarecido patricio é insigne estadista D. Joaquín María López y del notable compositor D. Ruperto Chapí.
Agricultura. — Podría evitarse decir nada acerca de ella, repitiendo que se halla en igual próspero estado que en las demás poblaciones de la provincia de Alicante. La abundancia de agua procedente de los manantiales, el estanque La fuente del oro y la del Chopo, facilita las tareas agrícolas y aumenta el rendimiento de las cosechas.
Son éstas de aceitunas, ajos, almortas, arroz, cardón, cardo, cebada, frutas, habas judías, legumbres maíz, patatas, trigo y uvas.
Sobre todo la producción de patatas, ajos y uvas es tan enorme y de calidad tan excelente que por sí sola bastaría á asegurar la riqueza de Villena. También es importante la cría de ganado cabrío y caballar, y existe abundantísima caza.
Industria. — Consiste en fábricas de aceites, aceites vegetales, aguardientes, alcoholes, aserrar maderas, calzado, gaseosas, guanos, harinas, mosaicos, muebles, tejidos de hilo y de lana.
Además tiene algunas minas de argentina, carbón de piedra, cobre y plomo.
Hay en Villena una fábrica de electricidad.
Comercio. — El de exportación; tiene por base ajos, frutas, patatas y vinos: los tres primeros para el resto de España y el último para el extranjero.
El de importación versa sobre los artículos de uso corriente que no se producen en Villena, tales como coloniales, bisutería, pañería, quincalla, etc.
Vías de comunicación. — Villena tiene una red de caminos vecinales que la unen con todos los pueblos de la provincia. Cuenta además con las carreteras de Madrid, Valencia, Alicante y Alcoy, y con los ferrocarriles de Madrid Zaragoza y Alicante, de Villena á Alcoy, á Jumilla y á Bocairente.
Para Alcoy tiene servicio de carruajes diario.

Pueblos del Partido judicial de Villena.

Benejama. — Villa de 2.532 habitantes, á 8 kilómetros de la estación de Villena, estación más próxima. Coche á la estación 25 céntimos.
Carretera de Villena á Onteniente:
Producción. — Trigo, cebada, avena, maíz, centeno, hortalizas, aceite y vino.
Mercado los jueves.
Ferias y mercado, 7 al 9 de Septiembre.
Biar. — Villa de 3.550 habitantes, á 55 kilómetros de la capital y 12 de Villena, estación más próxima. Coche á la estación: 25 céntimos.
Producción. — Cereales, almendra, legumbres, hortalizas, vino, aceite y frutas muy estimadas por su excelente calidad.
Industria. — La fabricación de rico turrón, juguetes, aguardientes, loza blanca y tejas.
Estación telegráfica (servicio limitado).
Carretera á Alicante y Alcoy.
Feria el 10 de Mayo.
Campo de Mirra. — Lugar de 980 habitantes, á 45 kilómetros de la capital y 13 de Villena.
Producción. — Cereales, legumbres, almendras, nueces, hortalizas, y vino.
Feria y mercado 25 y 26 de Agosto.
Cañada. — Pueblo de 1.045 habitantes, a 44 kilómetros do Alicante y 12 de Villena, estación más inmediata.
Producción. — Cereales, almendras, nueces, hortaliza y vino.
Caminos de Biar, Benejama, Onteniente, Caudete y Villena.
Feria 6 y Enero.
Sax. — Villa de 4,589 habitantes, á 44 kilómetros de la capital y 13 de Villena.
Producción. — Aceites, cereales, legumbres, patatas, hortalizas, frutas y vino.
Industria. — Fábricas de aguardientes y una de destilación y rectificación de alcoholes, de cerámica, electricidad, yeso y jabón, establecida en la colonia de Santa Eulalia. Cuenta además con pozos artesianos.
Tiene estación del ferrocarril á cortísima distancia del pueblo y telégrafo (servicio limitado).
Carretera de Villena á Monóvar, Novelda y Alicante.
Feria del 1 al 12 de Febrero.
Fiesta y mercado el 3 de Febrero.
Referencias
  1. (1) Villena pertenece á la diócesis de Cartagena, y es cabeza de arcipreste con Almansa, Yecla y Sax.

CAMBIOS IMPORTANTES EN LA PROCESIÓN DEL DÍA 8 DE SEPTIEMBRE-FIESTAS DEL AÑO 1901

En el programa de Fiestas del 1900, en los actos del día 8, leemos literalmente lo siguiente:

En correcta formación y batiendo marcha las bandas de las comparsas, se dirigirán estas a la plaza de Santiago.
No se harán disparos de arcabuz en todo el trayecto.
A las cinco en punto, la “soldadesca” desfilará a las puertas de la Casa de la Ciudad y desde este sitio comenzarán a disparar sus arcabuces las comparsas que no se avengan a abstenerse de hacer salvas durante el paseo.
Queda prohibido a todos los individuos de las comparsas, separarse de sus filas bajo ningún pretexto en el acto de la fiesta.
Se prohíbe también a los mismos entregar sus arcabuces  a los espectadores para hacer disparos”.

Acto seguido, informa dicho programa a que a las seis de la tarde comienza la Solemne Procesión de la Virgen de las Virtudes.

Se indica también en el programa que la Virgen hará varias paradas en las que se cantarán motetes de diferentes autores e figura también, en otras cuestiones, que las comparsas se abstendrán de disparar los arcabuces durante el paseo de la Virgen por la plaza de Santiago, aclarando que las salvas de arcabucería se llevarán a cabo después del paseo claustral, cuando la Virgen asoma a la plaza.

Dicho texto es la última vez que se publica, puesto que al año siguiente, 1901, se produce un cambio muy importante en el desarrollo de la procesión de la Virgen de las Virtudes del día 8 y a él  nos vamos a referir seguidamente  a través de dos fuentes de información: una, obtenida de los programas de actos y la otra procedente de la prensa.

Todo el texto citado anteriormente, referido al año 1900, desaparece en el programa de 1901 y en su lugar se escribe lo siguiente:

“Para mayor esplendor del acto (refiriéndose a la procesión del día 8) y a fin de que las fachadas de las casas de la carrera puedan lucir sus colgaduras e iluminaciones, las comparsas de moros y cristianos, deferentes con las súplicas del Ayuntamiento, se abstendrán de disparar en la procesión, y formarán a la cabeza de ésta con sus escuadras de gastadores y sus músicas, luciendo en las bocas de los arcabuces vistosos gallardetes con los colores nacionales y llevando una vela encendida como los demás fieles…”

Complementamos esta información con la ofrecida por el  periódico “La Correspondencia de España, de fecha 5 de septiembre de 1901, en el que  nos encontramos la siguiente noticia referida a Villena y que redacto textualmente:

Con el ceremonial de costumbre se ha publicado y repartido ya por las principales calles el programa oficial de los festejos cívico-religiosos que la ciudad de Villena dedica a su patrona la Virgen de las Virtudes en los días del 5 al 9 del actual.

El Ayuntamiento, de acuerdo con la Junta administrativa del culto, no ha perdonado medio para que los festejos superen en brillantez y magnificencia a los celebrados en años anteriores.

Así lo declaran en el expresado programa sus firmantes D. Ricardo García, alcalde presidente del Ayuntamiento y el secretario don Cristóbal Pérez.

Si en el buen éxito y lucimiento de las próximas demuestra el citado alcalde el mismo interés y celo que ha demostrado de acuerdo con el ayuntamiento, sin duda alguna, en el saneamiento, policía y obras urbanas de utilidad en esta ciudad, es indiscutible que los festejos anunciados superarán seguramente por su brillantez a los de otros años.
Los círculos de recreo, los comerciantes y los industriales de la localidad contribuirán con su cooperación al buen resultado que se espera.

Entre las bandas contratadas para amenizar las fiestas con dianas, pasacalles, retretas, etc. figura la del regimiento de infantería de la Princesa, de guarnición en Alicante.

Además de las solemnidades religiosas que se celebrarán en la Colegiata de Santiago, habrá misa de campaña, gran retreta, alborada, serenata y los consabidos fuegos artificiales.

En las próximas fiestas, á la vez que aumentará el número de públicos regocijos, disminuirá el número de descargas de arcabuz, que siempre fueron la parte integrante de la fiesta.

Con muy buen acuerdo, el Ayuntamiento  ha limitado el número de disparos, prohibiéndolos terminantemente durante la procesión del día 8.

Por algo se empieza, y bueno es que nos vayamos convenciendo de que en España gastamos demasiada pólvora en salvas”.
Ramón Vega

En los programas de los años siguientes, 1902 y 1903; se indica que:

“siguiendo la costumbre de años anteriores, las comparsas irán formadas, con sus músicas, a la cabeza de la procesión, sin hacer disparos”.

Con el paso de los años  surgieron otros cambios, que hablaremos de ellos en próximos artículos, no obstante quiero finalizar este artículo recordando que en las Fiestas de La Virgen se realizaban tres procesiones:

la de llegada en la tarde noche el día 5, el paseo en la tarde noche del día 8 y la de despedida, en la mañana del día 9.

Chimo Sánchez Huesca



Las Fiestas de Moros y Cristianos de Villena – 1900

Las Fiestas de Moros y Cristianos de Villena, a través de las crónicas publicadas en “LA CORRESPONDENCIA DE ESPAÑA”, diario político independiente y de noticias, fundado por don Manuel María de Santa Ana en Madrid;  los días 26 de agosto; y  4, 5, 8 y 10 de septiembre de 1900.







Publicado el día 26

De Villena, 24 de agosto

“La compañía Fuentes”:

Ausente ya de esta localidad la compañía dramática, que bajo la dirección del reputado primer actor Sr. Fuentes, dio un buen número de representaciones en el Teatro-Circo Chapí de Villena quedó de nuevo sumida en su habitual monotonía; la dulce monotonía del trabajo a que con verdadera constancia se consagran la mayoría de los vecinos. Los villenenses por demás, amantes de todo lo que con cultura  y el arte se relaciona, ha perdido este poderoso aliciente  que le permitía distraer sus excepcionales ocios, deleitándose en la contemplación de las obras del teatro moderno, que tan esmerada ejecución alcanzaron por la citada compañía.

“Las próximas fiestas”:

Entre los pueblos que con verdadero celo guardan cultos a sus tradiciones, figura ciertamente Villena en primer término; de aquí que empiecen a notarse ya los preparativos para las próximas fiestas, que con la acostumbrada solemnidad han de celebrarse en honor de sus excelsa patrona la Virgen milagrosa de las Virtudes y en las que con general satisfacción habrá de estar representada LA CORRESPONDENCIA DE ESPAÑA en la persona de su activo redactor corresponsal Mestre Martínez, que tantas simpatías cuentas en esta región alicantina, y que hará un excelente cronista de las tradicionales fiestas de moros y cristianos.
RAMÒN VEGA


Publicado el día 4

“Las fiestas en Villena”:

Ha llegado Mestre Martínez, siendo invitado a presenciar las fiestas. Ha tenido cariñoso recibimiento. Comienzan a tener animación extraordinaria los círculos del Comercio, Cazadores y Casino.                             
                                                                  RAMÓN VEGA













Publicado el día 5

(Villena, 5)

Comienzan las fiestas. Las campanas de Santa María y de Santiago anuncian la salida de las comisiones del clero y autoridades locales hacia el santuario de Nuestra Señora de las Virtudes.
A las cinco de la tarde harán su entrada en la población las comparsas de moros y cristianos y recorrerán la calle Nueva, Corredera, Almansa y San Sebastián.
Al llegar la imagen de la Virgen a la ermita de San Sebastián, harán salvas todas las comparsas, rodarán sus banderas  y todas las bandas tocarán la Marcha Real.
Hay gran animación. El espectáculo promete ser solemne y grandioso.        
            VEGA

Publicado el día 8
(Villena, 6)

Celebróse esta mañana en la ermita de San Sebastián, la anunciada misa de campaña con asistencia de todas las comparsas y numeroso público. Las bandas recorrieron la población antes de la misa, tocando diana.
La fiesta religiosa, celebrada en la iglesia de Santiago con asistencia del Ayuntamiento, presidido por el Alcalde-primero D. José Hernández, ha resultado suntuosa. Se cantó la solemne Misa del maestro Benito y el gradual “Ave María Stella” de Laporta. Celebró el cura párroco de Santa María de esta ciudad.
En el panegírico a cargo del ilustrado sacerdote cura ecónomo de San Miguel de Valencia D. Francisco Albiñana, demostró dicho señor sus excepcionales dotes para la oratoria sagrada.
Muy concurrida y animada  la capea de vacas bravas, que ha terminado sin accidentes desagradables, aunque con algunos revolcones, sin consecuencias para los interesados.
Se hacen preparativos para los bailes populares en el paseo.
La espaciosa vía de la Corredera muy engalanada y concurrida durante la corrida.
Se han repartido gran número de elegantes programas de las fiestas, confeccionados por el acreditado industrial tipógrafo D. Juan S. Amorós con fotografías del distinguido aficionado D. Vicente Amorós, que dedican dicho conocido industrial  y gran número de comerciantes  como obsequio a los forasteros.   
                                                           VEGA

(Villena, 7)

Continúan con entusiasmo las fiestas. Anoche se quemaron vistosos fuegos artificiales que gustaron mucho; siendo muy aplaudido el pirotécnico Sr. García Navarro.
Se ha celebrado el simulacro de batalla entre moros y cristianos.
Pasó Mestre con la peregrinación botijil.

En cuanto la deje vendrá a esta población.   
                                           VEGA









Publicado el día 10

Fiestas en Villena – por telégrafo – DE  NUESTRO CORRESPONSAL PARTICULAR

(Villena, 8 - 4,35t)

Ha resultado simpático por extremo el acto de distribución de 500 raciones de pan y arroz entre los pobres, costeadas por el Ayuntamiento.
El simulacro del ataque y defensa del castillo comienza en este momento. Hay extraordinaria concurrencia.
La lucha aparece encarnizada, dando por resultado el rescate de los cristianos encerrados desde esta mañana en el castillo por los moros. Estos insisten en el ataque.
Las músicas animan a los combatientes de uno y otro bando, siendo aquella muy celebrada y felicitadísimo su director, el Sr. Alfaro.                                           
              VEGA

(Villena, 8  - 5,30t)

Ha terminado el combate entre moros y cristianos. La efigie de Mahoma ha sido arrojada desde el fuerte por los cristianos, en medio de un delirante entusiasmo.
La efigie de Mahoma es recogida por la multitud y llevada al inmediato pueblo de Biar.
En el templo de Santiago comienza a organizarse una solemne procesión pública, siendo llevada la Virgen en andas.          
                                                    MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 8 – 8,20n)

Resulta solemnísima la procesión de Nuestra Señora de las Virtudes. Todas las comparsas con bandas de música forman parte de la comitiva, que va por el siguiente orden:
Comparsa de Moros, música del pueblo de La Cañada; comparsa de Estudiantes con la música de Onil; niños caprichosamente vestidos de moros y cristianos; escuadra de marroquíes con bandera dando la guardia de honor los gastadores; comparsa de Marineros con la banda de música de Yecla; comparsa de Romanos, vestidos con mucha propiedad. Sigue la comparsa de Cristianos con la música antigua de la Villena; detrás van muchos devotos y devotas de la Virgen, todos ellos con velas encendidas, pasan de 4.000 los que forman.
Las jóvenes villenenses lucen elegantes vestidos y riquísimos mantones de Manila.
El aspecto de la comitiva no puede ser más hermoso.
La imagen de San Pascual, conducida bajo trono y seguida de infinidad de estandartes.
Detrás va San Antonio en ricas andas e iluminado por infinidad de luces.
Después la imagen de San Isidro en iguales condiciones que la anterior y seguida por muchas niñas, vestidas de blanco y llevando las cintas de los estandartes.
Las imágenes de San José y Santiago van precedidas por las mangas de las respectivas parroquias y seguidas por muchos niños.
Al aparecer la Virgen de las Virtudes escúchanse vivas y aclamaciones de entusiasmo.
La imagen lleva espléndidas joyas y espléndido manto de oro.
Sigue el palio, de tisú de oro, el clero parroquial presidido por el preste don Pedro García López, y el Ayuntamiento presidido por don José García.
Detrás de la imagen va el vecindario en masa, presentando un conmovedor espectáculo.
Imposible calcular los millares de disparos que se habrán hecho hasta ahora, pues cada individuo lleva  cuatro arcabuces.
La población retiembla con los estampidos.
A las once entrará la procesión en la iglesia.  
  MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 9 – 7m)

La procesión terminó a las once y media de la noche.
Al entrar la Virgen en el templo diez músicas tocaron a la vez la Marcha Real y más de 200 individuos dispararon otros tantos arcabuces, iluminando toda la entrada multitud de luces de bengala.
Después se cantó una gran Salve a toda orquesta, terminando a las doce y media.                                                                                                                                     MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 9 – 7,30m)

En este momento acaba la despedida de la Patrona, que va al santuario seguida por la población en masa.
La procesión va en el mismo orden que la de anoche.
El santuario dista de la población seis kilómetros y la Virgen es llevada en andas por los mozos del pueblo, que se relevan cada cinco minutos.
Hay mucha animación para la romería, para la cual voy yo también.
 MESTRE MARTÍNEZ

(Villena, 9 – 12t)

Telegrafío desde el monte Virtudes. El panorama es hermoso. Más de 8.000 almas forman la jira. La entrada de la Patrona en el santuario es grandiosa.
Hay bailes, meriendas, libaciones.
Se ha celebrado la conversión de un moro. El acto resulta pintoresco. El moro, dando voces, abjura de Mahoma y abraza el cristianismo.
Con esta animadísima romería quedan terminadas las típicas y hospitalarias Fiestas de la ciudad de Villena, a la cual doy gracias por las exquisitas atenciones que personalmente  y como representante de LA CORRESPONDENCIA DE ESPAÑA se me han tenido. 
 MESTRE MARTÍNEZ



Con este artículo damos por finalizado el trabajo que hemos realizado acerca de la historia de las Fiestas de Moros y Cristianos de Villena en un periodo que abarca treinta años y analizado en cuatro momentos distintos: 1883, 1900, 1909 y 1912. 

Comenzamos con tres crónicas referidas a las fiestas de 1883, de aspectos distintos, pero muy bien complementadas para hacernos una idea global de aquel momento.

Nos trasladamos a 1909, en la que tras conocer los sucesos acontecidos en Villena el día 5 de septiembre y sus consecuencias,  relatamos la crónica de la celebración de las Fiestas, que se aplazó a los días del 12 al 16 de ese mismo mes. 

Luego, pasamos a relatar la crónica de 1912 que se publicó en la revista "Iris" juntamente con la de las fiestas de la vecina localidad de Castalla y que nos ofrece unos datos muy interesantes.

Y para finalizar hemos publicado las crónicas de las Fiestas de 1900, fiestas marcadas por el inicio del siglo XX y de las que es interesante destacar la referida a la procesión del día 8 de la Virgen de las Virtudes, en la que la sagrada Imagen, al recorrer las calles de Villena, era precedida por las imágenes de San Pascual, San Antonio, San Isidro, San José y Santiago.

Chimo Sánchez Huesca