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Primera visita pastoral al arciprestazgo de Villena, tras su incorporación a la diócesis de Orihuela-Alicante; noviembre de 1959 y el Cristo de la Agonía de Limpias en La Encina


En dicha publicación se  informa de la primera visita pastoral al arciprestazgo de Villena,  siendo obispo don Pablo Barrachina y Estevan. Fue del 10 al 15 de noviembre y seguidamente figura una crónica de la misma:  

A las 8,30 de la mañana del 10 de noviembre hizo el Sr. Obispo su entrada en Sax. El frio de aquella mañana no fue obstáculo para los hijos de Sax, que con toda puntualidad, presididos por las autoridades locales, clero y asociaciones piadosas, salieron al encuentro del Prelado. Fue acompañado bajo palio hasta la parroquia, donde celebró la Santa Misa con homilía. La primera parte de la mañana terminó con la revisión de ornamentos y vasos sagrados que en valiosa colección fueron expuestos en la sacristía.

Después de visitar todas las escuelas, administró el sacramento de la Confirmación a 198 niños y 215 niñas.

A las cuatro de la tarde, después de la comida con los sacerdotes en la Casa Curato, el Prelado se reunió con las ramas femeninas de A.C. y asociaciones piadosas. Finalizó el día con la visita a pobres y enfermos.

En la mañana del día 11 visitó La Encina. Llegó a las 9 de la mañana, acompañado del arcipreste. El férreo aspecto del poblado se vio atenuado por la policromía de las banderitas y gallardetes de los niños y la simpatía acogedora de los fieles. También estuvieron presentes las primeras autoridades de Villena y el capitán de la Guardia Civil. Dio la Confirmación a 120 niños y niñas. A las 12 visitó las escuelas y a la 1,30 se desplazó a la partida de la Zafra, distante 17 Km de La Encina. 24 motoristas escoltaron a la comitiva, siendo recibido el Obispo con vítores y aplausos por parte de los campesinos. Confirmó a 45 niños y tras compartir amablemente con aquellas sencillas gentes, regresó a La Encina acompañado de los motoristas antes citados. Después de la comida, revisados y firmados los libros parroquiales, el Sr. Obispo abandonó La Encina.

Los días 12 y 13 el Prelado estuvo en Santa María, Con una lluvia pertinaz fue recibido por las autoridades civiles, militares y eclesiásticas, con las ceremonias de rigor y  sonando la marcha de Infantes.  El templo de Santa María ofrecía un aspecto extraordinario, tanto de fieles como de ornamentación. El primero acto fue la Santa Misa con homilía, y finalizada la misma, revisión de la eucaristía, batisterio, altares, etc. Quedó impresionado de lo bien que los niños sabían el catecismo, por lo que felicitó a los maestros. La mañana terminó con la visita al Asilo de Ancianos Desamparados. Por la tarde, hubo Confirmaciones a los niños y después, reunión con cada una de las Ramas de Acción Católica y otras asociaciones. El Obispo pernoctó en el colegio de la HH Carmelitas, que se encontraba en la calle Ramón y Cajal, esquina con Párroco Azorín.

A las 7 de la mañana del día 13 comenzó la jornada pastoral. Acompañado del Sr. Cura de Santa María se trasladó al templo parroquial donde tras su oración, ocupó un confesonario ejerciendo tal ministerio durante hora y media. Después tuvo lugar la Santa Misa y a acto seguido las Confirmaciones de las niñas. A las doce visitó a las Religiosas Trinitarias. En la tarde visitó la empresa de calzado “Manuel Reig”. A las siete tuvo reunión con los cursillistas de cristiandad y por último se reunió con un grupo de jóvenes de la J.O.C.F.

Los días 14 y 15 estuvieron dedicados a la parroquia de Santiago. A las 8,30 de la mañana del día 14 el Sr. Cura Arcipreste y demás sacerdotes, miembros de A.C. y numero público, se desplazaron al colegio de las HH. Carmelitas, donde se encontraba hospedado. Bajo palio y en vistoso cortejo se trasladó al templo arciprestal. Tras un rato de oración, ocupó un confesonario durante hora y media, a continuación la Santa Misa, en la que los fieles tomaron parte activa en los cantos y en el diálogo litúrgico. En la homilía el Prelado explicó el significado de la Visita Pastoral. Comulgaron unos 1.500 fieles. Durante la mañana visitó las Escuelas Nacionales y Colegios de la feligresía. Por la tarde administró la Confirmación a 1.200 niños.

El domingo día 15 el Sr. Obispo entró en el templo de Santiago a las 9,15 de la mañana. Celebró el Santo Oficio, en el que tomaron parte activa en la Misa Comunitaria los miembros de A.C. A las 11 marchó al santuario de las Virtudes, realizando la visita a la Patrona de Villena y administró la Confirmación a 140 niños. A la una visitó el colegio de Salesianos y se reunió con las distintas ramas de A.C. de Santiago.

Acudió a Radio Villena para hablar por las ondas a toda la ciudad y finalmente indicar que fue obsequiado con una velada folklórica en el Colegio de las Hermanas Carmelitas por la Sección Femenina y de A.C.

Resumiendo, fueron unos días de abundantes frutos espirituales, con una gran abundancia de sacramentos y por la palabra infatigable y fecunda del Pastor.



Altar Mayor del templo de La Encina.
Foto realizada por Velius


El "Cristo de la Agonía de Limpias" que preside el retablo del Altar Mayor, está situado entre dos vías del tren  y fue bendecido el 12 de octubre de 1946. Fue una donación de la Alcaldía de Villena y en la tarde de dicho día acudió una nutrida representación de la ciudad, celebrándose una procesión con la imagen. Predicó el arcipreste de Villena, don Juan Mañas y hubo una merienda para todos los niños de la pedanía. Los actos estuvieron amenizados por la banda de música de Fuente la Higuera.

2019 ESTRENO... "LA TORRE DEL OREJÓN"

LA TORRE DEL OREJÓN  
Teatro Chapí de Villena  
Sábado 2 de febrero 18.30 y 22 horas
SINOPSIS
La obra se sitúa en 1888, el mismo día que van a derribar la Torre del Orejón. Recoge en tono dramático y humorístico toda la polémica, el debate y las razones de unos y otros que suscitó el decreto de demolición. Es un testimonio vivo de lo dividida que estaba Villena entre la burguesía defensora del derribo en aras del progreso por el estado ruinoso de la torre, enfrentada al pueblo llano y sus clases populares que pelearon su conservación y la defensa del personaje tradicional del Orejón y su torre. En una Villena de marcados contrastes la obra es un fiel retrato de la época. A través del enfrentamiento entre personajes influyentes y acomodados, y las clases populares se desarrolla la trama con un final tan inusual como inesperado: la promesa que se le hizo a Villena y que nunca se cumplió. La Torre del Orejón, como identidad de un pueblo, sigue viva en el recuerdo y la memoria colectiva de Villena.
Presenta: Ernesto Pardo Pastor
REPARTO
LA SEÑORA: Virtudes Ribera Navalón
EL TÍO PERE ZOCA: Paco Martínez Leal
EL RANERO: Pepe Micó Serra
EL OREJÓN: Toni Soler
GEROMICA: Daniela Ocejo Vidal
LA TÍA FRASQUITA: Mª del Mar Pinteño Val
ANTONICO: Pedro José Gil Palao
SAN FRANCISCO: Fco. Javier Gil Estevan
EL REGAJO: Ricardo Conca Jover
EL CHICHARRA: Pepe Maciá Reig
EL MAYORDOMO: Jorge García Ferre
EL GACETILLA: José Ramón Morales Espinosa
EL PREGONERO: Juan Rodríguez Rubio
TAMBOR: Sergio Molina Fernández
CALLE MAYOR: Pepa Mira Hernández
CALLE SALITO: Diego Beltrán Navarro
CALLE REVUELTAS y PLAZA DE ABASTOS: Pepa Maestre Saborí
PLAZA DE LAS MALVAS y PEPA LA APAÑA: Inita Azorín Cabanes
PLAZA DEL ROLLO y CURIOSA 2: Virtudes Reig Menor
FUENTE DEL CUARTEL: Reme Martínez Pérez
FUENTE DE LOS BURROS: Luisa Navarro Hernández
FUENTE DE LOS CHORROS y ÁNGELA LA APAÑÁ: Joaquina Palau Ruano
CURIOSA 1: Mª Virtudes Navarro Sarrió
CURIOSA 3: Alicia García Espinosa
CURIOSO 1: Antonio Castelló Payá
CURIOSO 2 y ALGUACIL 1: Pepe Ibáñez Mira
JEFE ALGUACIL: Daniel Sánchez García
PORTERO-ALGUACIL: Antonio Castelló Payá
ALGUACIL 2 y SERENO 2: Ramón Rojas Valera
ALGUACIL 3: Francisco Pérez Navarro
ALGUACIL 4: Andrés Sánchez Torró
LAVANDERA 1: Eva Celiberti Ribera
LAVANDERA 2: Rosa Celiberti Ribera
UNO: Jorge Guardiola Sevilla
OTRO: Mario García Tomás
SERENO 1: Heriberto Mira García
CORO DE CURIOSOS Y JORNALEROS: LOS GOBANILLA (Jorge Guardiola, Mario García, Javier Martínez, David Quiles, Iván Navarro, Daniel Cerdán, Juan Luis Montesinos, Alexis Mansilla, Víctor Esteve, Juan José Muñoz, Feliciano Hípola, Jorge Gandía y Alejandro Samper).
CORO DE CURIOSAS Y LAVANDERAS: Virtudes Mira, Elena Castillo, Milagros Borrás, Baldomera Poveda, Marisol Espinosa, Aida Ruescas, María Coloma, Lucía Ortiz, Belén Esteve, Eva María Tomás, Marta Rico, Rosa y Eva Celiberti.
TRASPUNTES : Tomás Prats Sirvent y Pedro García Pérez
GRUPO DE DANZAS DE VILLENA. Rondalla y cuerpo de baile: Margarita Cerdán, Antonio Gandía, Carlos Carrión, Carmen Coloma, José Luis Lázaro, Consuelo González, José Daniel Carrión, Marta García, Antonio Núñez, Ramón Martínez, José Ribera, Mª Carmen Álvarez, Catalina Sánchez, Cynthia Rodríguez, José Fco. Belda, José Pedro Herrero, Francisco Ibáñez y Vicente Berbegal.
SOLISTAS JOTA: Alexis Mansilla Gil, Lucía Ortiz y Marta Rico Ortín.
ORQUESTA: Alumnos/as del Conservatorio Profesional de Música de Villena y otros músicos, bajo la coordinación del maestro Francisco Serra y la dirección del maestro Antonio Milán Juan.
MÚSICOS: Samuel Hernández, Pedro Iborra, Almudena Uribe-Echevarría, Fco. Serra, Raquel Muñoz, Xavi Martínez, Esteban Ibars, Inés Gabaldón, Tulia Espinosa, Estela Balsalobre, Moisés Balaguer, Juan José Lillo, Juan Brotons, Julia Palao, Leo Maciá, Zahira Amorós, José Sánchez, Carlos Maestre, Estela Serra, Nuria Ángel, Alejandro Milán, Sofía Cantos, Silvia García, Víctor Sirera, Fco. Gaspar Tomás, Pablo Meca, Salma Turad, Elena Navarro, Antonio Milán, Lucía Menor, Alberto Sánchez, Alba Mª Ugeda, Alejandro Mejías, Paola Úbeda y Raúl Ruano.
AMBIENTACIÓN EXTERIOR: Cabezudos de la Ermita de San José
MAQUILLAJE: Nuria Espinosa y Las Pencas de la Laguna y los nabos del Pinar
VIDEO MAPPING: Raúl Domene Espinosa
IMÁGENES VIDEO M.: Joaquín Sánchez Huesca (El Eslabón Villena), Santi Hernández (Villena Cuéntame) y Pedro Villar
PORTADA CARTEL Y PROGRAMA: David García Gómez
DISEÑO TORRE DEL OREJÓN: Javier García
DISEÑO PROPUESTA DE LA SEÑORA: Mª Virtudes Navarro Sarrió
ATREZO: Ramón Rojas Ramírez, José Ferriz y Pepe Hernández
REGIDORES: Pedro Estevan Bravo, Ester Cerdán Berbegal, Nerei Muñoz y Ramón Rojas Ramírez
COORDINA. VESTUARIO: Mercedes Vidal, colaboración de Isabel Beneito
VESTUARIO: Diliana, Tablas Teatro, comparsas de Labradores y Contrabandistas, Virtu Espinosa Hernández, AVV El Rabal, Bandoleros y varios personajes del reparto.
DIFUSIÓN y COMUNICACIÓN: Pedro Villar Sánchez

El Arciprestazgo de Villena, tras su incorporación a la Diócesis de Orihuela-Alicante en 1954


Tras el inicio de los años cincuenta del pasado siglo XX, en la diócesis de Orihuela se produjeron algunos cambios importantes, como fue la nueva denominación que pasó a llamarse “diócesis de Orihuela-Alicante.

 En la década de los años 60  se aplicaron las reformas litúrgicas emanadas del Concilio Vaticano II y en el año 1967 la diócesis celebró un “sínodo”.
En aquel entonces el obispo era don Pablo Barrachina y Estevan, que durante el periodo 1954-1959 fue obispo de Orihuela y en el periodo 1959-1989 obispo de Orihuela-Alicante.
Volvemos a los años cincuenta para destacar la reestructuración territorial de la diócesis que se llevó a cabo. En 1950 la villa de Caudete, perteneciente a la provincia de Albacete pasó a formar parte de la nueva diócesis de Albacete y en 1954, las parroquias de Villena, Sax y La Encina, que pertenecían a la diócesis de Cartagena, pasaron a la diócesis de Orihuela, así como el municipio de Ayora de la provincia de Valencia, que pasó a la diócesis valentina.
Con la nueva denominación de la diócesis de Orihuela-Alicante, la iglesia de Alicante de San Nicolás, obtuvo el rango de concatedral. Posteriormente, en 1968 la Curia y el Obispo se establecieron definitivamente en Alicante, y a continuación se trasladó también a Alicante el Seminario Mayor.
En 1962 se publicó una obra de investigación histórico-religiosa distribuida en dos tomos y titulada Un Obispado español, el de Orihuela-Alicante. La obra fue escrita por el Presbítero don Gonzalo Vidal Tur, natural de Onteniente (1895).



El Tomo I consta de dos partes. En la primera se relata la creación del citado obispado, con un apartado en el que se describe el territorio que abarcaba cuando se creó. Resulta interesantísima la descripción que el autor realiza de los pueblos y ciudades que lo formaban, finalizando con las poblaciones de Caudete y Ayora.
La segunda parte la titula “Episcopologio” y narra las biografías de los obispos que ha tenido la diócesis, comenzando por don Gregorio Gallo de Andrada (1564) y finalizando con don Pablo Barrachina y Estevan (1954).
El Tomo II contempla una descripción geográfica del obispado, complementado con datos históricos, así como una serie de reseñas sobre Orihuela, su catedral, el templo de San Nicolás de Alicante, el seminario, la antigua universidad de Santo Domingo, la Fiesta de Elche y la Santa Faz de Alicante.
Tras lo citado, aparece un minucioso detalle de los catorce arciprestazgos que había en la diócesis cuando se escribió el trabajo.
Seguidamente vamos a centrarnos en el Arciprestazgo de Villena, La Encina y Sax y transcribimos su contenido:

“El Arciprestazgo de Villena está formado por Villena, la pedanía de la Encina y la villa de Sax y lo integran  24.200 almas.
El Concordato de España con la Santa Sede de 1953, estableció la supresión de los enclaves diocesanos, y en su virtud el Arciprestazgo de Ayora, con una sola población de la vecina provincia de Valencia, y una sola parroquia de la diócesis de Orihuela-Alicante pasó, en 1954, al Arzobispado de Valencia, a cambio de Villena, La Encina y Sax, de la diócesis de Cartagena, por ser estas poblaciones de la provincia de Alicante, constituyendo un nuevo Arciprestazgo: el de Villena.
Todo su territorio, de ubérrimas huertas entrelazadas con fértiles campos, ofrece hermosos paisajes de ricos cultivos, los cuales en la huerta se riegan con las abundantes y ricas aguas subterráneas, elevadas mediante pozos abisinios  y artesianos. Cruza además el Arciprestazgo el rio Vinalopó, que recoge las vertientes de los pintorescos montes de San Cristóbal, la Virgen, Peña Rubia y Morrón y humedece las tierras ofreciendo agradables paisajes.
La cebolla, los ajos, el maíz, la zanahoria, la patata y la remolacha son los cultivos predominantes.
El comercio es muy próspero por la mencionada riqueza agrícola.
Todo el Arciprestazgo habla el castellano, por haber pertenecido a Murcia hasta 1836, que se incorporó a la provincia de Alicante; por eso es llamado por algunos la “Murcia Alicantina”.
Geográficamente se encuentra situado al Oeste de la provincia de Alicante, limitado al Norte, con las parroquias de Benejama, Cañada y Biar; las dos primeras del Arciprestazgo de Alcoy y la tercera del de Jijona -posteriormente pasaría a Villena-. Al Este con los mencionados Arciprestazgos; al Sur, con el de Monóvar y al Oeste, con la parroquia de Caudete, del Obispado de Albacete, y otras del de Murcia.
De la partida rural Zaricejo (Villena), desde 1908 baja el canal del nombre de la partida, sin terraplenes y con acueductos cubiertos de metal y cemento armado, en beneficio, aunque escaso, de la huerta de Alicante.
Villena, indiscutiblemente, fue población importante durante la dominación mora. Su historia aparece clara y continuada a partir de su conquista por Jaime I de Aragón, quien por el Tratado de Almizra de 1244, la cedió a la Corona de Castilla. Fernando III el Santo la dio entonces a su hijo Manuel, que luego la transmitió a su famoso hijo Juan Manuel. La nieta de éste, Doña Juana Manuel, Reina de Castilla, la incorporó nuevamente a su Corona. Enrique II, su esposo, en el año 1366, la entregó a los Gandía de Aragón, ya marqueses de Villena, que la conservaron hasta 1445, acabando en manos del favorito Pacheco, maestre de Santiago. El fundador de la Real Academia Española, en el siglo XVIII, fue un Pacheco, y Pachecos fueron los cuatro directores siguientes. Así y todo, a Villena, los Reyes Católicos le concedieron la autonomía municipal, situándola en el Reino de Murcia. Hasta Felipe V, Sax  estuvo incorporada a Villena y corrió todas sus vicisitudes.



Parroquia Arciprestal de Santiago
Es de término, con un cura párroco y dos vicarios, para 12.000 almas. Su templo aparece en la plaza de su nombre, junto al Ayuntamiento, que fue convento de la arquitectónica iglesia edificada en el siglo XV, por el decidido apoyo que le prestó el ilustre hijo de Villena, Don Sancho García de Medina, Protonotario Apostólico en la Roma del Renacimiento.
De ella se ha afirmado que siempre fue Arcedianal y creación de por 1511, mediante concesión del Papa Julio II al mencionado don Sancho de Medina, Canónigo Dignidad de Maestrescuela en la Catedral de Murcia. Sin embargo, lo más probable es que este templo sea más antiguo y que la concesión de Julio II, según se desprende de la Bula, se refiera a la erección de diez beneficios que tuvo su parroquia, cuyos beneficiados venían obligados a regentar cátedras de Latín, Lógica, Moral, Música y Órgano.
Su cura arcediano era de provisión real mediante terna de oposición que el Obispo de Cartagena-Murcia, presentaba al Rey, quien además tenía el patronato del templo.
El estilo de este templo es gótico de los más interesantes del antiguo Reino de Murcia, con edificación robusta de gruesas columnas salomónicas, que sostienen las bóvedas. Una hermosa verja del siglo XVI  cerraba su presbiterio -desaparecida en gran parte en la revolución de 1936-.  La torre campanario, gallarda y cuadrada, ofrece mayor interés que las portadas del exterior, en cuyo N.E. se encuentra la sala capitular, con bellísimo ventanal renacentista, del arquitecto Jerónimo Quijano.
En la guerra de Sucesión, las tropas del austríaco asaltaron este templo, trocando sus capillas en cuadras, a la vez que destruían sus imágenes. Profanaron el Santísimo Sacramento con horrendos sacrilegios, por lo que, el Ayuntamiento, todos los años sufraga, desde entonces, solemnes cultos de desagravios. El archivo parroquial, como el del Ayuntamiento, muy ricos, perdieron entonces interés por la desaparición de gran número de fondos históricos.
De los grandes daños que ocasionó aquella soldadesca, constituida en su mayor parte por extranjeros incultos y protestantes; da testimonio la inscripción de un ladrillo que, en 1904, se extrajo de un muro del Ayuntamiento, junto a la parroquia de Santiago. Dice así:
 “Se empezó a reficar esta casa por haberla quemado los enemigos en el mes de abril de 1707”.
Nuevamente, tras iniciarse la Guerra Civil de 1936,  incendiaron el templo y destruyeron el emporio artístico del mismo. Fue reconstruido con sumo gusto y cuidado por el arquitecto alicantino Don Juan Vidal Ramos.
En su feligresía se encuentra enclavado el colegio de sacerdotes salesianos y el Hospital Municipal; éste, con capellán, que nombra el Prelado, fue fundado por el renombrado Don Sancho de Medina en el siglo XVI.  Hoy tiene para su cuidado una comunidad de Religiosas Siervas de Jesús de la Caridad.





Parroquia de Santa María de la Asunción
Su hermoso templo también corresponde al siglo XVI, y es gótico, como el de Santiago, aunque con portalada barroca. Fue construido a expensas de Doña Catalina de Alarcón, por los años 1551 y siguientes, habiendo gozado esta parroquia de la categoría de Segundo Ascenso, con un cura y seis beneficiados, que formaban Cabildo. Dicho cura era de provisión real, en terna de oposición formada por el Prelado, y al igual que la de Santiago, correspondía al patronato real. En la actualidad la sirven un cura y un vicario y cuenta con una feligresía de 5.500 almas.
Lo mismo que la Arciprestal, su patrimonio artístico reunía considerables valores: el retablo mayor, era de la primera mitad del siglo XVII, con interesantísimas pinturas y esculturas, y hacía gala de una tabla de las Misas de San Gregorio y Juicio Final, del año 1450 y empotrada en otra que completaba los cuatro Novísimos.
Ocurrió a este templo lo mismo que al de Santiago, en 1936, con la agravante de que toda su techumbre se derrumbó, tal vez por no ser tan consistente como la de aquél.

Iglesia de la Trinidad
A la feligresía de Santa María corresponde este templo.
Villena en centurias pasadas tuvo dos conventos: el primero correspondió a los Franciscanos Menores Descalzos; las leyes persecutorias de 1836 lo enajenaron y expulsados los frailes, pasó por 50.000 reales, a ser propiedad particular. El segundo convento responde al de las Monjas Trinitarias Calzadas, servido hoy por un capellán que nombra el Obispo de la Diócesis.

Asilo de las Hermanitas de los Ancianos Desamparados
Constituye un establecimiento benéfico cuyo templo y cuidados espirituales están a cargo de un capellán nombrado por el Prelado.

Santuario de Nuestra Señora de las Virtudes
La Patrona de Villena es la Virgen bajo la advocación de Nuestra Señora de las Virtudes, porque, según la tradición, durante el año 1474, encontrándose la mayor parte de la población en las laderas del Cabezo de la Virgen, quiso elegir a su Santo Patrón, y como no llegasen a un acuerdo, introdujeron diversas advocaciones piadosas en un cántaro; resultando,  con asombro de todos, la advocación de Nuestra Señora de las Virtudes, que a nadie se le ocurrió. Entonces unos insospechados imagineros colocaron la imagen de la Virgen en manos de ellos y prodigiosamente desaparecieron.
Hasta el siglo XlX, junto a este Santuario, hubo un convento de Agustinos Calzados. La expulsión de los mismos en dicho siglo, produjo la ruina del edificio; pero su templo se mantuvo en pie y con esmero cuidado, porque en él se veneraba, como actualmente se venera, como Patrona, la imagen de Nuestra Señora de las Virtudes, a cargo de un capellán con suficiente congrua conseguida de rentas y limosnas.
Hoy los villenenses celebran en honor de esta su Patrona, vistosas fiestas de Moros y Cristianos.
Son sus principales actos la Entrada, los desfiles, la Procesión y las embajadas, seguidas de reñidas batallas. Los festeros, debidamente uniformados, integran dos ejércitos: el moro y el cristiano.
La procesión de traída de la Virgen Patrona, desde su santuario a la iglesia principal, es uno de los actos más atractivos y emotivos de las fiestas. Las embajadas, primero la del moro y luego la del cristiano, son también muy atractivas. La provocada por los de la media luna, tras encarnizada lucha con tiros de arcabuces, vence a los cristianos y los arroja del castillo, que queda en poder de la morisma, para perderlo luego en la segunda embajada y lucha del cristiano.
Dichas embajadas son escenas teatrales que con alusiones históricas particulares de Villena, emocionan el sentimiento popular de los villenenses, que las escuchan con atención y singular emoción. Están  escritas en verso castellano y son dichas admirablemente desde su caballo por el embajador y contestadas desde el castillo por su capitán.
Las escenas de guerra resultan, para los naturales, de popular alegría. En realidad no tienen táctica ni estrategia alguna, sino avances y retiradas en rapidísimo disparar al aire.
En estas fiestas, Villena gasta crecidas cantidades de dinero, son muy caras; y si todos los años se celebran es por el arraigo popular que tienen.

Templo de San Juan Bautista en La Encina
La Encina, que debe su nombre a una venta del término de Villena, es un anejo de la misma, con 1.200 feligreses, casi todos ferroviarios al servicio de la estación de empalme del tren de Valencia con el de Alicante a Madrid. Estación y caserío se encuentran en el rincón de la provincia de Alicante, junto a las de Albacete y Valencia. A dicho templo, con San Juan Bautista por titular, le atiende un vicario con cura de almas”.

Parroquia de Nuestra Señora de la Asunción en Sax
Aparece a 11 kilómetros de Villena, en las faldas de descarpada roca y junto a la ribera derecha del rio Vinalopó, limitando su feligresía: al N., con las de Villena y Biar; al E., con las de Salinas y Villena. Fértiles campiñas, con abundancia de viñedos, constituyen su principal riqueza, descollando en sus huertas el cultivo de ajos. Felipe V la declaró villa, separándola de Villena. Sus copiosos pozos artesianos abastecen de agua potable a la capital de la provincia.
El templo parroquial es hermoso y aunque del Renacimiento, conserva todavía nervadura gótica. De mitad del siglo XVI es su graciosa portalada lateral. Antes de la revolución marxista de 1936 se encontraba magníficamente decorado, hasta con pinturas firmadas por Claudio Coello y bellas esculturas. Aquella vorágine impetuosa y arrolladora lo destruyó todo con el incendio y la piqueta demoledora. Hace más de un siglo ya era parroquia de Término, servida por un cura de provisión ordinaria y cinco sacerdotes seculares. Además pertenecían a su feligresía dos ermitas dedicadas a San Blas y a San Sebastián. La primera, más antigua que la parroquia, hacía sus veces, hasta que está se fundó.
Son patronos de la población San Blas y la Asunción, y los del Ayuntamiento, Santa Eulalia y Nuestra Señora de los Frutos. En honor de los primeros, celébranse fiestas los días 1 al 4 de febrero y 15 de agosto, y de los segundos, el 12 de febrero y el 8 de septiembre.
Según una inscripción existente en la chimenea de la casa número 13 de la plaza del Hoyo, durante la guerra de la Independencia, las tropas francesas, al mando de un general, fueron dueñas de Sax por espacio de 28 días; dice así la inscripción:

“Día 16 de octubre de este año 1812 se hizo esta chimenea por orden del general francés Barón de Oxt y el 18 se marcharon sus tropas, habiendo permanecido 28 días consecutivos en la villa los que ya no volvieron”.

Anteriormente, este general fue atacado por O’Donnell en Castalla, y ejecutando hábil retirada, causó notables pérdidas a los ejércitos españoles.
En un cuadro que existió hasta hace poco en las Casas Consistoriales de la mencionada Castalla se representaba la tradición de la aparición en término de Sax de Santa Eulalia al valeroso capitán Berenguer en momentos de lucha comprometida con los moros. En dicho cuadro el capitán cristiano aparece arrodillado invocando a la Santa de su devoción, y ésta, entregándole la espada milagrosa con la que en desigual combate el capitán vence a los enemigos de la Cruz. A esta tradición debe su denominación la actual “Colonia de Santa Eulalia”.


"La Correspondencia de España", noticias sobre Villena entre 1901 y 1917

05-09-1901 
“Con el ceremonial de costumbre se ha publicado y repartido ya por las principales calles el programa oficial de los festejos cívico-religiosos que la ciudad de Villena dedica a su patrona la Virgen de las Virtudes en los días del 5 al 9 del actual.
El Ayuntamiento, de acuerdo con la Junta administrativa del culto, no ha perdonado medio para que los festejos superen en brillantez y magnificencia a los celebrados en años anteriores.
Así lo declaran en el expresado programa sus firmantes D. Ricardo García, alcalde presidente del Ayuntamiento y el secretario don Cristóbal Pérez.
Si en el buen éxito y lucimiento de las próximas demuestra el citado alcalde el mismo interés y celo que ha demostrado de acuerdo con el ayuntamiento, sin duda alguna, en el saneamiento, policía y obras urbanas de utilidad en esta ciudad, es indiscutible que los festejos anunciados superarán seguramente por su brillantez a los de otros años.
Los círculos de recreo, los comerciantes y los industriales de la localidad contribuirán con su cooperación al buen resultado que se espera.
Entre las bandas contratadas para amenizar las fiestas con dianas, pasacalles, retretas, etc. figura la del regimiento de infantería de la Princesa, de guarnición en Alicante.
Además de las solemnidades religiosas que se celebrarán en la Colegiata de Santiago, habrá misa de campaña, gran retreta, alborada, serenata y los consabidos fuegos artificiales.
En las próximas fiestas, á la vez que aumentará el número de públicos regocijos, disminuirá el número de descargas de arcabuz, que siempre fueron la parte integrante de la fiesta.
Con muy buen acuerdo, el Ayuntamiento  ha limitado el número de disparos, prohibiéndolos terminantemente durante la procesión del día 8.
Por algo se empieza, y bueno es que nos vayamos convenciendo de que en España gastamos demasiada pólvora en salvas”.
Ramón Vega
16-11-1902
El Vinalopó se desbordó y ha inundado toda la campiña de Benejama, Villena y Elda.
(Recordamos que el cauce se hizo entre 1907 y 1909)

14-12-1910
Comisión presidida por el diputado provincial Sr. Pérez Cervera, el alcalde y primer teniente de alcalde García Catalán y Candel Herrero y concejales: Soler, Hernández Villegas, fueron a la Corte para gestionar varios temas, muy especialmente el dominio de los antiguos manantiales.

21-05-1912
Visita a Madrid de José Candel Herrero (alcalde) y Luis García Catalán (concejal) para gestionar los temas siguientes: construcción de dos grupos escolares, cuartel de la guardia civil, elevación de aguas y alcantarillado y por último solicitar el que se designe una comisión de ingenieros del Mapa Geológico, que proceda al estudio de la cuenca artesiana de Villena y Caudete, para que los agricultores sepan atenerse sobre la construcción de pozos artesianos.

17-06-1913
Manifestación en defensa de los manantiales públicos, cuyo caudal disminuye y se atribuye a los alumbramientos hechos por pozos artesianos que trabajan con motores.

12-12-1913
Se informa del nombramiento de alcalde a Rafael Herrero Marco.

30-09-1914
Dimisión en pleno del ayuntamiento de Villena. La causa se debe a una orden del Gobernador Civil, quién ha autorizado la extracción de aguas por sistemas que beneficia el riego de la huerta de Alicante y de otras particulares con daño de los manantiales públicos, donde ya se nota la escasez de agua.
Ha salido para Madrid una comisión del ayuntamiento y de diputados provinciales. Ayer, como protesta, las tiendas cerraron sus puertas, así como el casino.

10-10-1914
Con el título “Las aguas de Villena”, figura el siguiente texto:
Recibimos un extenso telegrama de Villena, firmado por el Sr. García Hernández, del cual extractamos los siguientes considerandos. La mucha extensión del despacho nos impide publicarlo íntegro.

Dice así:

Primero. Que Villena nunca expolió aguas a nadie.
Segundo. Las aguas compradas por el canal de la huerta de Alicante tienen como vicio de origen la ilegalidad de la compra, por haber alumbrado burlando la ley especial de aguas.
Tercero. El antiquísimo, abundante y famoso manantial Hoyo de la Virgen fue notablemente perjudicado por las labores mineras; vendiéndose 9.150 litros a la Sociedad  en formación del canal de Alicante.
Cuarto y quinto.  Las nuevas labores en las pertenencias mineras determinan el agotamiento de la casi totalidad del Hoyo Virgen, ordenando la Alcaldía la suspensión de aquellas, con protesta de los mineros, que alegaban eran aguas distintas, y no se influenciaban.
Sexto. Practicada la limpieza en el manantial Hoyo Virgen, repusiéronse en parte las aguas antiguas, llegando a unos 200 litros, determinando esto las reclamaciones de los mineros, alegando perjuicio para sus alumbramientos.
Séptimo. Un geólogo español, en dictamen oficial, sentó la conclusión de que cuantos alumbramientos se practicasen en la zona accidental de Villena serían perjudiciales a los manantiales antiguos.
Octavo. La Sociedad del canal de Alicante, en cumplimiento del contrató compró 150 litros y, por faltarle más cantidad, viose obligada a construir un pequeño depósito para ir almacenando escasas aguas y poder presentar en el acto de la inauguración un canal regular.
Noveno. La Sociedad del canal ha sostenido pleito con los navieros por incumplimiento de contrato, que luego se transigió.
Los considerandos décimo, onceno, etc. hasta el decimoséptimo, contienen declaraciones encaminadas a defender los intereses de Villena en este asunto de tan vital interés para aquella zona.
Queda complacido el Sr. García Hernández.

08 y 12-08-1916
El alcalde de Villena era Alfonso Arenas Marín, quién escribió una carta el 9-8 al director de la Correspondencia de España, acerca de una banda de ladrones de trenes cogida en Villena. Excelente trabajo de la guardia civil y del juez don Manuel Isern  (maletines).

15-08-1917
Declaración del estado de guerra en toda España. El tren quedó parado entre Sax y Villena. Para recoger el correo ha salido una máquina para recoger el correo de Madrid.

16 y 18-08-1917
Se ha restablecido el orden, los chispazos de Villena y Sax han quedado dominados por fuerzas enviadas desde Alicante y Valencia al mando de un coronel. Resultaron muertos un guardia civil y tres paisanos y hubo numerosos heridos.
Fueron detenidos: Juan García, Juan Torres, Vicente Diego t Florencio Rubio, acusados de haber organizado el movimiento y proclamado la República.
Las detenciones entre Villena, Elda y Sax fueron de 67 hombres y 8 mujeres. En Yecla hubo 6 paisanos muertos y 95 detenciones.

“La Correspondencia de España” - Madrid Diario Universal de Noticias Informaciones relacionadas con Villena - SIGLO XIX


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Informaciones relacionadas con Villena

SIGLO XIX

25-08-1860
La municipalidad de Villena recaudó 11.590 reales para la guerra de África.
12-09-1860
Al paso de SSMM, Villena ostentaba un magnífico arco, elegantemente construido y de bellísima proporción, vestido de ramaje y con multitud de banderas. Se leía un tarjetón que ponía: la provincia de Alicante a S.M. la Reina.
En Villena subieron al tren el Gobernador, el Obispo de Orihuela y los diputados a Cortes, entre los que se veía a los señores Rascón y Rivero Cidraque.
08-02-1861
El día primero del actual quedó establecido en Villena la nueva guardia rural últimamente organizada, empezando a ejercer sus funciones en los montes del término, ya que el ayuntamiento desea mejorar este ramo de la riqueza pública.
22-09-1861
Para el teatro de Villena se ha presentado a la censura de teatros una producción titulada “Milagros y portentos de Nuestra Señora de las Virtudes”. Creemos que ha pasado la censura eclesiástica.
04-07-1863
El 25 pasado se produjo un robo de fondos del pósito. La caja estaba después de tres puertas seguidas con tres lleves. Entraron por el techo y robaron unos 14.000 reales.
10 y 13-12-1863
Se creó en Villena un círculo comercial y literario, cuya inauguración se llevó a cabo con una animación extraordinaria.
14-03-1866
Por el Ministerio de Fomento se autorizó a Luis Mingo y Marolo para hacer el estudio de una línea férrea que, partiendo de Villena o Sax, terminara en Alcoy.
07-10-1867
El ayuntamiento de Villena se propone construir sobre la base del convento de San Francisco, un edificio con  6 escuelas de primera enseñanza, incluidas las de párvulos, que tenderán todas las condiciones que exige su clase.
02-04-1868
Los diputados de Alicante señores Tous, Marqués de Colomer, Lacy, Catalá y otros comisiones de dicha provincia han tenido una conferencia con el Sr. Ministro de Fomento para acordar la manera más conveniente de presentar al Congreso una proposición de ley para la concesión de un ferrocarril desde Villena a Alcoy, pasando por Beniganim, Bocairente, Bañeras, Agres, Muro y Cocentaina.
26-07-1868
Por el Ministerio de Gracia y Justicia se han provisto varias plazas eclesiásticas, entre ellas, una plaza para la catedral de Ceuta, que se ha de reducir a colegiata, a Vicente López Jimeno, coadjutor de Santiago.
17-11-1871
Un agricultor de Villena, Carmona, ha plantado remolachas, con un excelente éxito, obteniendo ejemplares de 28 libras.
14-07-1874
(Desde Alicante, 13-7)
Cada día es más adictiva la situación de esta capital con motivo de la escasez de aguas potables, pues en la actualidad tenemos que surtirnos de las que transportan en trenes especiales desde Villena.
Una comisión municipal está gestionando con la empresa del ferrocarril la reducción de tarifas.
24-09-1874
Los carlistas han hecho destrozos en la línea férrea y telegráfica de Alicante en las inmediaciones de Villena. Las facciones estaban en Venta la Encina y otros puntos de la línea. El tren Alicante-Albacete, ayer, tuvo que retroceder.
02-10-1874
Ha quedado espédita la comunicación entre Villena y Alcoy.
30-01-1875
Juan de Villanueva, nacido en Madrid el 15-9-1739 fue el arquitecto que planificó el desagüe de la Laguna de Villena.
29-04-1878
Informe de la quiebra de la empresa “Timoner y Cía”, constructora del ferrocarril Villena-Alcoy
05-04-1884
El Ministro de Fomento firmó la real orden autorizando la apertura de la línea de ferrocarril de Villena a Bañeras.
23-05-1854
La Diputación de Murcia concedió una subvención de 50.000 duros para un ferrocarril de Villena-Cieza por Yecla y Jumilla.
24-05-1884
El alcalde de Villena prohibió el paso por el puente, en vista de los daños causados en él, en la carretera y en el ferrocarril económico. No hay constancia de inundaciones tan grandes.
24-09-1884
Gran tormenta, crecida del Vinalopó y pérdida de toda la cosecha y rotura de la línea férrea.
12-09-1886
El ayuntamiento de Villena, accediendo a los deseos de la mayoría de los comerciantes que vinieron a la feria del pasado año y teniendo en cuenta las muchas ocupaciones que hay en septiembre y octubre, han acordado que en lo sucesivo la feria tenga lugar entre los días 12 y 17 de noviembre y la distribución de paradas el día 11.
05-01-1892
Ha dejado de publicarse en Villena “La Verdad Católica”.
16-04-1892
Llegó a Alcoy el comandante de ingenieros, Sr. Corvera, saliendo para Villena con objeto de establecer el alumbrado eléctrico.
12-05-1897
Ayer tuvo lugar en Biar el sepelio de Luis Santonja y Crespo, Marqués de Villa gracia. Hubo representaciones de Valencia, Alicante, Madrid y Villena.
15-01-1898
Fuerte temporal y muchas inundaciones.

OBRAS INTERPRETADAS EN EL CONCIERTO DEL DÍA 4 DE SEPTIEMBRE DE 1963 - Explanada del Círculo Agrícola Mercantil


El concierto que se llevó a cabo, la noche del día 4 de 1963, en la explanada del Círculo Agrícola Mercantil, por parte de la Laureada Banda Municipal de Villena, bajo la dirección del maestro Carrascosa, se ofreció en homenaje al “Grupo Lírico Ruperto Chapí” por sus triunfos en Torrelavega.

            Las obras interpretadas fueron:

Moncada (1ª vez), pasodoble de M. Gimeno
Oberón, Obertura, de Weber
1812, Obertura solemne, de Tchaikowsky
La Bruja, Selección, de R. Chapí
La Czarina (1ª vez), Selección, de R. Chapí
La Revoltosa, Preludio, de R. Chapí

Tras  su finalización, fue disparada una potente traca que cubrió el recorrido desde el Círculo Agrícola Mercantil hasta la entonces avenida de José Antonio, frente al castillo de embajadas.







Fotografías de Paco Domene Milán