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Primera visita pastoral al arciprestazgo de Villena, tras su incorporación a la diócesis de Orihuela-Alicante; noviembre de 1959 y el Cristo de la Agonía de Limpias en La Encina


En dicha publicación se  informa de la primera visita pastoral al arciprestazgo de Villena,  siendo obispo don Pablo Barrachina y Estevan. Fue del 10 al 15 de noviembre y seguidamente figura una crónica de la misma:  

A las 8,30 de la mañana del 10 de noviembre hizo el Sr. Obispo su entrada en Sax. El frio de aquella mañana no fue obstáculo para los hijos de Sax, que con toda puntualidad, presididos por las autoridades locales, clero y asociaciones piadosas, salieron al encuentro del Prelado. Fue acompañado bajo palio hasta la parroquia, donde celebró la Santa Misa con homilía. La primera parte de la mañana terminó con la revisión de ornamentos y vasos sagrados que en valiosa colección fueron expuestos en la sacristía.

Después de visitar todas las escuelas, administró el sacramento de la Confirmación a 198 niños y 215 niñas.

A las cuatro de la tarde, después de la comida con los sacerdotes en la Casa Curato, el Prelado se reunió con las ramas femeninas de A.C. y asociaciones piadosas. Finalizó el día con la visita a pobres y enfermos.

En la mañana del día 11 visitó La Encina. Llegó a las 9 de la mañana, acompañado del arcipreste. El férreo aspecto del poblado se vio atenuado por la policromía de las banderitas y gallardetes de los niños y la simpatía acogedora de los fieles. También estuvieron presentes las primeras autoridades de Villena y el capitán de la Guardia Civil. Dio la Confirmación a 120 niños y niñas. A las 12 visitó las escuelas y a la 1,30 se desplazó a la partida de la Zafra, distante 17 Km de La Encina. 24 motoristas escoltaron a la comitiva, siendo recibido el Obispo con vítores y aplausos por parte de los campesinos. Confirmó a 45 niños y tras compartir amablemente con aquellas sencillas gentes, regresó a La Encina acompañado de los motoristas antes citados. Después de la comida, revisados y firmados los libros parroquiales, el Sr. Obispo abandonó La Encina.

Los días 12 y 13 el Prelado estuvo en Santa María, Con una lluvia pertinaz fue recibido por las autoridades civiles, militares y eclesiásticas, con las ceremonias de rigor y  sonando la marcha de Infantes.  El templo de Santa María ofrecía un aspecto extraordinario, tanto de fieles como de ornamentación. El primero acto fue la Santa Misa con homilía, y finalizada la misma, revisión de la eucaristía, batisterio, altares, etc. Quedó impresionado de lo bien que los niños sabían el catecismo, por lo que felicitó a los maestros. La mañana terminó con la visita al Asilo de Ancianos Desamparados. Por la tarde, hubo Confirmaciones a los niños y después, reunión con cada una de las Ramas de Acción Católica y otras asociaciones. El Obispo pernoctó en el colegio de la HH Carmelitas, que se encontraba en la calle Ramón y Cajal, esquina con Párroco Azorín.

A las 7 de la mañana del día 13 comenzó la jornada pastoral. Acompañado del Sr. Cura de Santa María se trasladó al templo parroquial donde tras su oración, ocupó un confesonario ejerciendo tal ministerio durante hora y media. Después tuvo lugar la Santa Misa y a acto seguido las Confirmaciones de las niñas. A las doce visitó a las Religiosas Trinitarias. En la tarde visitó la empresa de calzado “Manuel Reig”. A las siete tuvo reunión con los cursillistas de cristiandad y por último se reunió con un grupo de jóvenes de la J.O.C.F.

Los días 14 y 15 estuvieron dedicados a la parroquia de Santiago. A las 8,30 de la mañana del día 14 el Sr. Cura Arcipreste y demás sacerdotes, miembros de A.C. y numero público, se desplazaron al colegio de las HH. Carmelitas, donde se encontraba hospedado. Bajo palio y en vistoso cortejo se trasladó al templo arciprestal. Tras un rato de oración, ocupó un confesonario durante hora y media, a continuación la Santa Misa, en la que los fieles tomaron parte activa en los cantos y en el diálogo litúrgico. En la homilía el Prelado explicó el significado de la Visita Pastoral. Comulgaron unos 1.500 fieles. Durante la mañana visitó las Escuelas Nacionales y Colegios de la feligresía. Por la tarde administró la Confirmación a 1.200 niños.

El domingo día 15 el Sr. Obispo entró en el templo de Santiago a las 9,15 de la mañana. Celebró el Santo Oficio, en el que tomaron parte activa en la Misa Comunitaria los miembros de A.C. A las 11 marchó al santuario de las Virtudes, realizando la visita a la Patrona de Villena y administró la Confirmación a 140 niños. A la una visitó el colegio de Salesianos y se reunió con las distintas ramas de A.C. de Santiago.

Acudió a Radio Villena para hablar por las ondas a toda la ciudad y finalmente indicar que fue obsequiado con una velada folklórica en el Colegio de las Hermanas Carmelitas por la Sección Femenina y de A.C.

Resumiendo, fueron unos días de abundantes frutos espirituales, con una gran abundancia de sacramentos y por la palabra infatigable y fecunda del Pastor.



Altar Mayor del templo de La Encina.
Foto realizada por Velius


El "Cristo de la Agonía de Limpias" que preside el retablo del Altar Mayor, está situado entre dos vías del tren  y fue bendecido el 12 de octubre de 1946. Fue una donación de la Alcaldía de Villena y en la tarde de dicho día acudió una nutrida representación de la ciudad, celebrándose una procesión con la imagen. Predicó el arcipreste de Villena, don Juan Mañas y hubo una merienda para todos los niños de la pedanía. Los actos estuvieron amenizados por la banda de música de Fuente la Higuera.

2019 ESTRENO... "LA TORRE DEL OREJÓN"

LA TORRE DEL OREJÓN  
Teatro Chapí de Villena  
Sábado 2 de febrero 18.30 y 22 horas
SINOPSIS
La obra se sitúa en 1888, el mismo día que van a derribar la Torre del Orejón. Recoge en tono dramático y humorístico toda la polémica, el debate y las razones de unos y otros que suscitó el decreto de demolición. Es un testimonio vivo de lo dividida que estaba Villena entre la burguesía defensora del derribo en aras del progreso por el estado ruinoso de la torre, enfrentada al pueblo llano y sus clases populares que pelearon su conservación y la defensa del personaje tradicional del Orejón y su torre. En una Villena de marcados contrastes la obra es un fiel retrato de la época. A través del enfrentamiento entre personajes influyentes y acomodados, y las clases populares se desarrolla la trama con un final tan inusual como inesperado: la promesa que se le hizo a Villena y que nunca se cumplió. La Torre del Orejón, como identidad de un pueblo, sigue viva en el recuerdo y la memoria colectiva de Villena.
Presenta: Ernesto Pardo Pastor
REPARTO
LA SEÑORA: Virtudes Ribera Navalón
EL TÍO PERE ZOCA: Paco Martínez Leal
EL RANERO: Pepe Micó Serra
EL OREJÓN: Toni Soler
GEROMICA: Daniela Ocejo Vidal
LA TÍA FRASQUITA: Mª del Mar Pinteño Val
ANTONICO: Pedro José Gil Palao
SAN FRANCISCO: Fco. Javier Gil Estevan
EL REGAJO: Ricardo Conca Jover
EL CHICHARRA: Pepe Maciá Reig
EL MAYORDOMO: Jorge García Ferre
EL GACETILLA: José Ramón Morales Espinosa
EL PREGONERO: Juan Rodríguez Rubio
TAMBOR: Sergio Molina Fernández
CALLE MAYOR: Pepa Mira Hernández
CALLE SALITO: Diego Beltrán Navarro
CALLE REVUELTAS y PLAZA DE ABASTOS: Pepa Maestre Saborí
PLAZA DE LAS MALVAS y PEPA LA APAÑA: Inita Azorín Cabanes
PLAZA DEL ROLLO y CURIOSA 2: Virtudes Reig Menor
FUENTE DEL CUARTEL: Reme Martínez Pérez
FUENTE DE LOS BURROS: Luisa Navarro Hernández
FUENTE DE LOS CHORROS y ÁNGELA LA APAÑÁ: Joaquina Palau Ruano
CURIOSA 1: Mª Virtudes Navarro Sarrió
CURIOSA 3: Alicia García Espinosa
CURIOSO 1: Antonio Castelló Payá
CURIOSO 2 y ALGUACIL 1: Pepe Ibáñez Mira
JEFE ALGUACIL: Daniel Sánchez García
PORTERO-ALGUACIL: Antonio Castelló Payá
ALGUACIL 2 y SERENO 2: Ramón Rojas Valera
ALGUACIL 3: Francisco Pérez Navarro
ALGUACIL 4: Andrés Sánchez Torró
LAVANDERA 1: Eva Celiberti Ribera
LAVANDERA 2: Rosa Celiberti Ribera
UNO: Jorge Guardiola Sevilla
OTRO: Mario García Tomás
SERENO 1: Heriberto Mira García
CORO DE CURIOSOS Y JORNALEROS: LOS GOBANILLA (Jorge Guardiola, Mario García, Javier Martínez, David Quiles, Iván Navarro, Daniel Cerdán, Juan Luis Montesinos, Alexis Mansilla, Víctor Esteve, Juan José Muñoz, Feliciano Hípola, Jorge Gandía y Alejandro Samper).
CORO DE CURIOSAS Y LAVANDERAS: Virtudes Mira, Elena Castillo, Milagros Borrás, Baldomera Poveda, Marisol Espinosa, Aida Ruescas, María Coloma, Lucía Ortiz, Belén Esteve, Eva María Tomás, Marta Rico, Rosa y Eva Celiberti.
TRASPUNTES : Tomás Prats Sirvent y Pedro García Pérez
GRUPO DE DANZAS DE VILLENA. Rondalla y cuerpo de baile: Margarita Cerdán, Antonio Gandía, Carlos Carrión, Carmen Coloma, José Luis Lázaro, Consuelo González, José Daniel Carrión, Marta García, Antonio Núñez, Ramón Martínez, José Ribera, Mª Carmen Álvarez, Catalina Sánchez, Cynthia Rodríguez, José Fco. Belda, José Pedro Herrero, Francisco Ibáñez y Vicente Berbegal.
SOLISTAS JOTA: Alexis Mansilla Gil, Lucía Ortiz y Marta Rico Ortín.
ORQUESTA: Alumnos/as del Conservatorio Profesional de Música de Villena y otros músicos, bajo la coordinación del maestro Francisco Serra y la dirección del maestro Antonio Milán Juan.
MÚSICOS: Samuel Hernández, Pedro Iborra, Almudena Uribe-Echevarría, Fco. Serra, Raquel Muñoz, Xavi Martínez, Esteban Ibars, Inés Gabaldón, Tulia Espinosa, Estela Balsalobre, Moisés Balaguer, Juan José Lillo, Juan Brotons, Julia Palao, Leo Maciá, Zahira Amorós, José Sánchez, Carlos Maestre, Estela Serra, Nuria Ángel, Alejandro Milán, Sofía Cantos, Silvia García, Víctor Sirera, Fco. Gaspar Tomás, Pablo Meca, Salma Turad, Elena Navarro, Antonio Milán, Lucía Menor, Alberto Sánchez, Alba Mª Ugeda, Alejandro Mejías, Paola Úbeda y Raúl Ruano.
AMBIENTACIÓN EXTERIOR: Cabezudos de la Ermita de San José
MAQUILLAJE: Nuria Espinosa y Las Pencas de la Laguna y los nabos del Pinar
VIDEO MAPPING: Raúl Domene Espinosa
IMÁGENES VIDEO M.: Joaquín Sánchez Huesca (El Eslabón Villena), Santi Hernández (Villena Cuéntame) y Pedro Villar
PORTADA CARTEL Y PROGRAMA: David García Gómez
DISEÑO TORRE DEL OREJÓN: Javier García
DISEÑO PROPUESTA DE LA SEÑORA: Mª Virtudes Navarro Sarrió
ATREZO: Ramón Rojas Ramírez, José Ferriz y Pepe Hernández
REGIDORES: Pedro Estevan Bravo, Ester Cerdán Berbegal, Nerei Muñoz y Ramón Rojas Ramírez
COORDINA. VESTUARIO: Mercedes Vidal, colaboración de Isabel Beneito
VESTUARIO: Diliana, Tablas Teatro, comparsas de Labradores y Contrabandistas, Virtu Espinosa Hernández, AVV El Rabal, Bandoleros y varios personajes del reparto.
DIFUSIÓN y COMUNICACIÓN: Pedro Villar Sánchez

Crónicas de las Fiestas del año 1883 en Villena


Como fueron las Fiestas de Moros y Cristianos en el año 1883

En uno de los boletines del Día 4 que fuera, periódico que editaba la Junta Central de Fiestas de Moros y Cristianos de Villena, con carácter mensual; concretamente en el año 1984, publiqué una noticia acerca del programa de las Fiestas de 1883, y aunque no he conseguido localizar ningún ejemplar, sí  encontré la factura del coste de su impresión, en la que se indicaba que se habían realizado 500 ejemplares.

Han transcurrido más de treinta años desde aquella publicación  y seguidamente vamos a complementar aquella primera información  diversas noticias aparecidas en la prensa: 

EL SERPIS, periódico de la mañana-Alcoy, 13-09-1883

Noticia que publica en sus páginas, referida a las Fiestas de Moros y Cristianos celebradas en Villena, días atrás y dice así:

“Un colega de la capital reseña las fiestas últimas celebradas en Villena, en los siguientes términos:

Muy lucidos han sido este año, los grandes festejos cívico y religiosos, que en honor de su patrona la Virgen de las Virtudes, ha celebrado la ciudad de Villena en los días 5,6,7,8 y 9 del actual.

Las comparsas de tercios de Flandes, estudiantes, marinos, marroquíes, caballeros romanos y moros, vestían lujosos trajes; las músicas en número de nueve ó diez, recorrían la población desde las primeras horas de la mañana de los días de fiesta; por las noches ha habido según costumbre danzas árabes y serenatas, distinguiéndose la que dio en la plaza de Santiago la banda de la Misericordia de Murcia, bajo la dirección del inteligente maestro don Acisclo Díaz, en la noche del día 6, y frente a la casa del capitán de los Tercios de Flandes señor Selva.

No han faltado tampoco bailes y reuniones de confianza, donde hemos admirado, al par que la fineza y cortesía de los villenenses para obsequiar a los forasteros, la hermosura sin par de las mujeres, tan puras y tan altivas, tan graves y tan apuestas, tan elegantes e instruidas que todo es poco para elogiarlas.

El estrépito de las descargas anuncia en esos días los combates de moros y cristianos y nos recuerdan vagamente otras edades. Cuando la morada tiembla desde los cimientos, se cree uno como el marino a quién el céfiro impulsa la nave. Por fin triunfa la cruz de la media luna y el castillo que se eleva en la plaza de Santiago es tomado por los cristianos. Mahoma es arrojado de lo alto del fuerte, se apoderan de ella los de Biar, garrote en mano (es costumbre de antiguo) e inmediatamente después comienza la procesión. Concluida ésta se quemó un vistoso castillo de fuegos artificiales, durante el cual, la banda de música del municipio tocó piezas escogidas.

También los sermones en honor de la Virgen de las Virtudes han sido notables; merece especial atención el que el domingo 9 predicó don Juan Chaumel, cura y arcipreste de Caravaca, y reputado orador sagrado. Sin entrar en el fondo de su sermón, y aunque bien lejos de asentir a algunas de sus conclusiones, en honor a la verdad, nos pareció elocuente, de dicción correcta y las pruebas ora las tomaba de la autoridad, de la razón, ya de los ejemplos.
Termina el colega dando la noticia del hundimiento de un tablado que ya conocen nuestros lectores”.

EL SERPIS, Alcoy, sábado 08-09-1883

“De una catástrofe horrorosa que ha venido a turbar la alegría de las fiestas que se están celebrando en Villena, nos da cuenta una persona llegada ayer de aquella ciudad.
Habíase construido un tablado para que los músicos tocasen en él por las noches, cuyo tablado se hallaba lleno de gente, cuando circuló la voz de que se había escapado un toro; agolpóse la muchedumbre al tablado, ya antes sobrado recargado, el cual vino a tierra, pillando debajo a dos o tres infelices, de los cuales uno murió en el acto y otro debe haber muerto a estas horas. Además resultaron más de veinte entre contusos y heridos, de más o menos gravedad.
De sentir es tan lamentable catástrofe y en nuestro concepto debería exigirse la responsabilidad que quepa por el hecho, si hay lugar a ella”.

En otro apartado se cita lo siguiente:

“Escrito y compuesto el suelto en que damos la noticia de la desgracia ocurrida anteayer en Villena, recibimos nuevos detalles del suceso. El tablado que se hundió, estaba en la plaza donde habían de correrse vacas para divertimento del público, habiendo sido tal el número de los que se acogieron a aquel, al tiempo de soltar la primera vaca, que se hundió con el peso de la inmensa mole de tres o cuatrocientas personas que la asaltaron.
Si no se consistieran tan bárbaros divertimentos, no sucederían desgracias como esta y las hace pocos días ocurridas también por igual motivo en Muro, de que oportunamente dimos cuenta.
Para tranquilidad de las familias de los músicos de esta ciudad que se hallan en las fiestas de Villena, tenemos la satisfacción de anunciar que a ninguno de dichos artistas ha afectado la desgracia en poco ni en mucho”.

LA CORRESPONDENCIA DE ESPAÑA, Madrid, sábado,  08-09-1883

“El Gobernador Civil de Alicante en despacho telegráfico de las 12 y 13 de esta tarde, participa que según le comunica el comandante del puesto de la Guardia Civil de Villena, se ha hundido uno de los tablados en la plaza de Santiago, en el momento de correrse una vaca, resultando un muerto y varios heridos.
Se han pedido detalles al alcalde y se exigirá responsabilidad a quien corresponda”.

EL CONSTITUCIONAL, Valencia, domingo, 09-09-1883

 “Se ha hundido la plaza de toros de Villena, resultado varios heridos”.

La Vanguardia,  09-09-1883

En Villena se ha hundido el tablado de la plaza de Santiago destinada á correr novillos, resultando un muerto y varios heridos.

La Vanguardia, 11-09-1883

Mientras ayer se corría una vaca brava en la plaza de Santiago de Villena (Alicante) hundiese un tablado con toda la gente que sobre él se hallaba. A consecuencia del hundimiento resultaron un muerto y varios heridos.

EL CONSTITUCIONAL DINÁSTICO, Alicante, 12-09-1883

“Ocho heridos y treinta contusos ha producido en Villena el hundimiento de un tablado en donde había multitud de gente apostada para presenciar la corrida de un novillo.
De los heridos graves, uno falleció a los pocos momentos.
Son de deplorar estas desgracias acaecidas por la falta de precaución”.

EL CONSTITUCIONAL, Valencia 13-09-1883

 “De los heridos que resultaron a consecuencia del hundimiento de un tablado en la plaza de Santiago de Villena el día 8, de cuyo hecho dimos cuenta a nuestros lectores, han fallecido ya cuatro y algunos otros continúan en estado de bastante gravedad”.


EL BIEN PÚBLICO, Mahón 15-09-1883

“Un periódico de Alcoy da hoy, aunque pocos, algunos detalles de la catástrofe ocurrida en Villena.

Habíase construido un tablado para que las músicas tocasen en él por las noches, cuyo tablado se hallaba lleno de gente, cuando circuló la voz  de que se había escapado un toro: agolpóse la muchedumbre al tablado, ya antes sobrado recargado, el cual vino á tierra, pillando abajo a dos o tres infelices, de los cuales uno murió en el acto y otro debe haber muerto a estas horas. Además resultaron más de veinte entre contusos y heridos de más o menos gravedad.
El tablado que se hundió estaba en la plaza donde habían de correrse vacas para divertimiento del público, habiendo sido tal el número  de los que se cogieron a aquel, al tiempo de soltar la primera vaca, que se calcula en cuatrocientas las personas que asaltaron el tablado cuando se oyó gritar ¡el toro¡ ¡el toro¡”.

"Una estampa en Villena", crónica de fecha 8 de septiembre de 1883 en el periodo de Alicante "La Unión Democrática"


LA UNIÓN DEMOCRÁTICA, Diario político, literario de intereses materiales, Alicante, jueves 13-09-1883

Crónica titulada “Desde Villena”, escrita el día 8 de septiembre por Rafael Sevila.


“Hablábamos en nuestro número de ayer de los grandes festejos que la ciudad de Villena había celebrado en honor a su patrona las Virgen de las Virtudes, y de la amabilidad que distingue a los hijos de esa culta población, así como de la hermosura de sus mujeres; pero claro está, esto no era todo y formamos el propósito más extensamente de lo que es Villena. Cumplamos hoy nuestro propósito, siguiera sea a vuela pluma, por no permitirnos otra cosa el tiempo de que disponemos.

Villena es una pequeña cantidad con todos sus adelantos y todas sus necesidades, no hay más que visitarla para converse de esta verdad. Cuenta con tres casinos, fondas, varios cafés, una imprenta, edificios magníficos formando calles espaciosas y llanas, mereciendo especial mención, de los edificios, las Casas Consistoriales, la iglesia parroquial de Santiago, cuya elevada torre descansa sobre el arco que forma la puerta de la sacristía; las cárceles del partido, el cuartel de la guardia civil y otros que sería prolijo enumerar, y que nos recuerdan la edad de hierro, porque la mayor parte de los edificios señalados, parecen gigantes dormidos, que conocieron el célebre nigromántico marqués de Villena, y que espera su vuelta para despertar. No podía apartar la vista de aquellas moles de piedra ¡ qué idea me inspiraba su aspecto ¡ algunos tiros que los moros festeros tiraban de cuando en cuando contra los cristianos, me traían a la memoria aquellos agarenos que plantaron su sangrienta media luna en España, tomando posesión de ella en nombre de la esclavitud y de la muerte: o más bien, creían ver las formidables huestes de Jaime el Conquistador entrando en Villena para liberarle del moro y re construir las rotas y mutiladas estatuas de la libertad.

Dirigí mis pasos a la estación del ferrocarril, contemplé las máquinas y coches allí agrupados; vi las mercancías para ser embarcadas; contemplé sobre mi cabeza el hilo eléctrico que lleva lejos la noticia que facilita una transacción mercantil; y bendice la civilización y el progreso. En los tiempos pasados la ignorancia se hallaba en armonía con todos los otros males, y aun ayudaba a sobrellevarlos; impedía el ver los goces  de que no se podía disfrutar, y por consiguiente, amortiguaba los deseos quitando las esperanzas. 

La libertad ha venido después a dar a conocer el árbol de la ciencia con su dulce y su amargo. Llamados los hombres de todas clases a ejercer las funciones públicas de un gobierno liberal, y a adquirir cuantas riquezas pueda proporcionar la industria, solo por medio de la instrucción podrá hacerse merecedor de estos dos factores del destino. No son ya los hombres de hoy esclavos feroces, a la par que tímidos y desidiosos, que no conocen más que la inacción para consuelo del trabajo y el robo por suplente de la propiedad; sino hombres activos, sensatos, industriosos, constituidos en orden social, escuelas públicas, un cultivo muy adelantado. En fin, una organización sencilla y ordenada. 

Buena prueba de esta verdad es Villena, unida hoy por medio del ferrocarril a la capital, de la que dista 50 kilómetros, y estrechando mañana sus lazos fraternales con Alcoy, para bien de ambos, y también gracias al ferrocarril que se inaugurará en abril próximo; buena prueba el excelente cultivo que tiene todo el término de Villena, no debido a brazos esclavos, sino al sudor y esfuerzo del hombre libre; buena prueba lo que es Villena hoy, comparada con lo que era y representaba en otro tiempo con sus señores feudales y sus torres y fortalezas amenazando con la fuerza a los cristianos, y más tarde tomando parte activa en las revueltas populares, promovidas por la ambición de reyes y de príncipes mal avenidos.

 Aquella ciudad altiva y guerrera, circunvalada por murallas y protegida por los baluartes, ha desaparecido para dar lugar a la Villena del siglo XIX, rica próspera y feliz, viendo en el mejor estado su agricultura, obteniendo abundantes cosechas de granos, vinos y aceites; renaciendo su industria que se ocupa en tejidos de hilo y lana, en molinos de harina y aceite, fábricas de aguardiente, minas de cobre y de carbón de piedra. Carecía de buenas vías de comunicación, y hoy está dotada de ellas, pues aparte del ferrocarril que la une con la capital y de que dejamos hecho mérito  tiene las carreteras del Estado que dirigen a Madrid, Valencia, Alicante y Alcoy, y muchos caminos que le ponen en comunicación con el resto de la provincia.

Los estrechos límites de una carta no permiten dar a los lectores de LA UNIÓN idea detallada de lo que he podido apreciar por mí mismo en Villena, durante los días que he permanecido en ella; bastan sin embargo con lo apuntado para comprender el floreciente estado en que se encuentra esa población.

Ahora un deber de gratitud me obliga, aparte de este orden de consideraciones, a dedicar un recuerdo en estas mal pergeñadas líneas  a mis buenos y particulares amigos D. José Navarro Galiana, D. Victoriano López, D. Manuel Golf, D. José Mª Soler y D. José Menor, que durante mi corta estancia en Villena me han colmado de obsequios y atenciones, a que no sé como corresponder.

De política no quiero decir una palabra, aunque mucho podría decirse; prefiero cerrar esta carta con un adiós a mi querida hermana T y mis sobrinas y así lo hago… pero, ahora se me ocurre un final mejor y lo pongo; es este: Villenenses, adelante por el camino del progreso, el ignorante sigue la rutina de sus abuelos; cualquier innovación le parece un crimen o un riesgo; dando por el contrario la instrucción al hombre de ideas, le predispone a una confianza mayor, y por consiguiente a la imitación y a la perfección; pueblos que como Villena cuentan con un Chapí, es decir, con una celebridad en el mundo del arte, deben vivir la vida de la inteligencia, la vida del espíritu, la vida de los grandes pueblos que olvidándose de las miserias terrenales, se perfeccionan para acercarse al gran arquitecto del Universo”.
Rafael Sevila
Villena, 8 septiembre 1883


ADORACIÓN NOCTURNA ESPAÑOLA - VILLENA "BODAS DE DIAMANTE", 1890 - 1965


La Adoración Nocturna Española en Villena se fundó el 15 de noviembre de 1890 en la parroquia de Santa María y permaneció casi cien años, aproximadamente hasta mediados de la década de los años 80.

A continuación se detalla el texto del programa que se confeccionó con motivo de la celebración de sus "Bodas de Diamante" en el año 1965




ADORACION NOCTURNA ESPAÑOLA
Adorado sea el Santísimo Sacramento
Ave María Purísima

Bodas de Diamante
1890 - 1965
Villena


PROGRAMA - INVITACIÓN

A los Adoradores Nocturnos de toda España y nuestros queridos conciudadanos:

VILLENA os invita a las BODAS DE DIAMANTE de la fundación de su Sección Adoradora.
Manos encallecidas en el ennoblecimiento de la materia por el trabajo os esperan para daros el abrazo de hermanos y para pediros que unáis también las vuestras en una plegaria común ante JESÚS SACRAMENTADO.
Os hemos tenido muy cerca espiritualmente ante el Tabernáculo.
Hoy os pedimos que vengáis a nuestra casa, que lo es vuestra, la Casa de los Hijos de Dios; para que unáis vuestras lenguas a las nuestras, a fin de que, entre todos, formemos un magnífico coro que entone un TE DEUM de agradecimiento por los beneficios que nos ha derramado en estos 75 años. Necesitamos voces hechas, voces avezadas a cantar al Dios de la Majestad, y... ¿cuáles mejores que las vuestras?
Además, sabed que nuestra Excelsa Patrona la Santísima Virgen de LAS VIRTUDES, que dentro de breves días estará con nosotros en su visita anual, no hay mejor forma de agradarle y preparar su llegada que compartir con sus hijos engendrados en la fe, el homenaje a su Hijo Mayor, JESÚS SACRAMENTADO.
Venid, adoradores y, villenenses todos, por medio de la MORENICA a rendir pleitesía de amor a Jesús en el Santísimo Sacramento del Altar.
Adoradores, os esperamos”.

EI Consejo Directivo de la Adoración Nocturna Española

Solemne Triduo Eucarístico

Los días 26, 27 y 28 de Agosto de 1965, en el  Templo Parroquial de Santa María de la Asunción
Por la mañana a las siete, Santa Misa Dialogada.
Por la tarde a las ocho y media, Función Eucarística y Oración Sagrada, a cargo del Rvdo. Padre Capuchino BERNARDO DE GALLEGOS  del Convento de Jesús de Medinaceli, de Madrid.

SOLEMNE VIGILIA GENERAL EXTRAORDINARIA

Día 28, sábado
A las diez y media de la noche, concentración de Banderas y Adoradores en el Templo de María Auxiliadora, del Colegio de los Padres Salesianos.
A las once,
PROCESIÓN DE BANDERAS

Formación de la guardia y salida hacia el Templo Parroquial de Santa María de la Asunción, rezándose en el trayecto el Santo Trisagio a la Santísima Trinidad, con el siguiente itinerario: Plaza María Auxiliadora, Avda. José Antonio, Joaquín M López, Generalísimo, José Hernández Menor, Hermanos Aranzabe y Plaza Santa María.
Al llegar al Templo Parroquial, se entonará el VEXILLA REGIS, pasando la Bandera de la Sección a ocupar el puesto de honor, cantándose al entrar la procesión, el SACRIS SOLEMNIS.
Seguidamente, solemne Exposición de Su Divina Majestad, y homilía de presentación de la Guardia, por el Rvdo. Padre BERNARDO DE GALLEGOS, Capuchino, del Convento de Jesús de Medinaceli, de Madrid. Terminada la Homilía: Solemne TE DEUM, Oraciones de la noche; continuando el Oficio Divino por los turnos que previamente se señalarán.

Turnos de Vela

Primera hora: Se rezarán el PRIMERO, SEGUNDO Y TERCER NOCTURNO DE MAITINES. Acto de desagravio y oración en reparación de las blasfemias.
Segunda hora: LAUDES Y PRIMA. Acto de desagravio y oración en reparación de las blasfemias.
Tercera hora: TERCIA, SEXTA Y NONA. Acto de desagravio y oración en reparación de las blasfemias.
Cuarta hora: VISPERAS Y COMPLETAS.
3'30 madrugada: Oraciones de la mañana y preparatorias para la Sagrada Comunión.
4 madrugada: Con asistencia de las Autoridades, invitados y pueblo en general, Santa Misa Solemne Dialogada. Distribuyéndose dentro de la misma, la Sagrada Comunión.
Seguidamente, se hará el Ejercicio de Acción de Gracias y a continuación

Triunfal Procesión con la Sagrada Eucaristía

Hasta el Altar instalado en el Paseo Chapí, donde el Sr. Alcalde, en nombre de la ciudad de Villena, hará la consagración de la misma al SANTÍSIMO SACRAMENTO; seguidamente el Rvdo. Sr. Cura Párroco, Director Espiritual de la Sección, D. GINÉS ROMÁN GARCÍA, dirigirá la palabra a los presentes.

Bendición de los Campos y la Ciudad

Efectuándose a continuación la reserva del Santísimo en el Templo Parroquial.

INTENCIONES

Las reglamentarias y permanentes de la Obra. Por el Concilio Vaticano II y la Paz del mundo.
NOTAS

Terminada la Vigilia se obsequiará a los Adoradores forasteros, con un desayuno de hermandad.
El día 30, a las siete de la mañana, en la Parroquia de Santa María, Funeral por todos los Adoradores fallecidos desde la fundación de la Sección.
El Consejo Directivo de esta Sección, encarece a todos, para el mayor esplendor de los actos, el más exacto cumplimiento de las órdenes que se dicten y muy especialmente recuerda a:

§  los señores Presidentes anuncien con la debida antelación, el año de fundación de su Sección y el número de Adoradores que asistirán a la Vigilia.
§     los reverendos señores sacerdotes forasteros, vengan provistos de roquete para la procesión.
§    los adoradores deberán presentarse para depositar las maletas y Banderas en el Colegio Salesiano de María Auxiliadora.
§  los abanderados, que al depositar el estuche de la misma, soliciten el resguardo correspondiente, para su retirada al final de los actos.
§    los abanderados, que se les entregará los vales para los desayunos, por lo que deberán tener la nota de los adoradores que la acompañan de su respectiva Sección para que a su vez pueda distribuirlos entre sus hermanos.

Igualmente se advierte, que:

§  se atienda y obedezca en todo momento todas las órdenes que sean dadas por los encargados de darlas.
§  se encarece a todo el noble pueblo de Villena, engalanen e iluminen sus balcones y escaparates, en homenaje a Cristo Jesús Sacramentado, nuestro Rey por los siglos de los siglos.
Villena, Julio 1965

Hermanos Adoradores

Os esperamos con los brazos abiertos, para la Gran Vigilia en la noche del 28 al 29 de Agosto.
Será para nosotros un honor ver ondear vuestra Bandera por las calles de esta Ciudad.
Deseamos pedir juntos a nuestro Rey y Señor aumente nuestra fe y sea para todos su Sacramento el lazo de amor y unión fraternal.

Por la Eucaristía a la unidad de los hombres.
Villena

1890 – 1965



El Arciprestazgo de Villena, tras su incorporación a la Diócesis de Orihuela-Alicante en 1954


Tras el inicio de los años cincuenta del pasado siglo XX, en la diócesis de Orihuela se produjeron algunos cambios importantes, como fue la nueva denominación que pasó a llamarse “diócesis de Orihuela-Alicante.

 En la década de los años 60  se aplicaron las reformas litúrgicas emanadas del Concilio Vaticano II y en el año 1967 la diócesis celebró un “sínodo”.
En aquel entonces el obispo era don Pablo Barrachina y Estevan, que durante el periodo 1954-1959 fue obispo de Orihuela y en el periodo 1959-1989 obispo de Orihuela-Alicante.
Volvemos a los años cincuenta para destacar la reestructuración territorial de la diócesis que se llevó a cabo. En 1950 la villa de Caudete, perteneciente a la provincia de Albacete pasó a formar parte de la nueva diócesis de Albacete y en 1954, las parroquias de Villena, Sax y La Encina, que pertenecían a la diócesis de Cartagena, pasaron a la diócesis de Orihuela, así como el municipio de Ayora de la provincia de Valencia, que pasó a la diócesis valentina.
Con la nueva denominación de la diócesis de Orihuela-Alicante, la iglesia de Alicante de San Nicolás, obtuvo el rango de concatedral. Posteriormente, en 1968 la Curia y el Obispo se establecieron definitivamente en Alicante, y a continuación se trasladó también a Alicante el Seminario Mayor.
En 1962 se publicó una obra de investigación histórico-religiosa distribuida en dos tomos y titulada Un Obispado español, el de Orihuela-Alicante. La obra fue escrita por el Presbítero don Gonzalo Vidal Tur, natural de Onteniente (1895).



El Tomo I consta de dos partes. En la primera se relata la creación del citado obispado, con un apartado en el que se describe el territorio que abarcaba cuando se creó. Resulta interesantísima la descripción que el autor realiza de los pueblos y ciudades que lo formaban, finalizando con las poblaciones de Caudete y Ayora.
La segunda parte la titula “Episcopologio” y narra las biografías de los obispos que ha tenido la diócesis, comenzando por don Gregorio Gallo de Andrada (1564) y finalizando con don Pablo Barrachina y Estevan (1954).
El Tomo II contempla una descripción geográfica del obispado, complementado con datos históricos, así como una serie de reseñas sobre Orihuela, su catedral, el templo de San Nicolás de Alicante, el seminario, la antigua universidad de Santo Domingo, la Fiesta de Elche y la Santa Faz de Alicante.
Tras lo citado, aparece un minucioso detalle de los catorce arciprestazgos que había en la diócesis cuando se escribió el trabajo.
Seguidamente vamos a centrarnos en el Arciprestazgo de Villena, La Encina y Sax y transcribimos su contenido:

“El Arciprestazgo de Villena está formado por Villena, la pedanía de la Encina y la villa de Sax y lo integran  24.200 almas.
El Concordato de España con la Santa Sede de 1953, estableció la supresión de los enclaves diocesanos, y en su virtud el Arciprestazgo de Ayora, con una sola población de la vecina provincia de Valencia, y una sola parroquia de la diócesis de Orihuela-Alicante pasó, en 1954, al Arzobispado de Valencia, a cambio de Villena, La Encina y Sax, de la diócesis de Cartagena, por ser estas poblaciones de la provincia de Alicante, constituyendo un nuevo Arciprestazgo: el de Villena.
Todo su territorio, de ubérrimas huertas entrelazadas con fértiles campos, ofrece hermosos paisajes de ricos cultivos, los cuales en la huerta se riegan con las abundantes y ricas aguas subterráneas, elevadas mediante pozos abisinios  y artesianos. Cruza además el Arciprestazgo el rio Vinalopó, que recoge las vertientes de los pintorescos montes de San Cristóbal, la Virgen, Peña Rubia y Morrón y humedece las tierras ofreciendo agradables paisajes.
La cebolla, los ajos, el maíz, la zanahoria, la patata y la remolacha son los cultivos predominantes.
El comercio es muy próspero por la mencionada riqueza agrícola.
Todo el Arciprestazgo habla el castellano, por haber pertenecido a Murcia hasta 1836, que se incorporó a la provincia de Alicante; por eso es llamado por algunos la “Murcia Alicantina”.
Geográficamente se encuentra situado al Oeste de la provincia de Alicante, limitado al Norte, con las parroquias de Benejama, Cañada y Biar; las dos primeras del Arciprestazgo de Alcoy y la tercera del de Jijona -posteriormente pasaría a Villena-. Al Este con los mencionados Arciprestazgos; al Sur, con el de Monóvar y al Oeste, con la parroquia de Caudete, del Obispado de Albacete, y otras del de Murcia.
De la partida rural Zaricejo (Villena), desde 1908 baja el canal del nombre de la partida, sin terraplenes y con acueductos cubiertos de metal y cemento armado, en beneficio, aunque escaso, de la huerta de Alicante.
Villena, indiscutiblemente, fue población importante durante la dominación mora. Su historia aparece clara y continuada a partir de su conquista por Jaime I de Aragón, quien por el Tratado de Almizra de 1244, la cedió a la Corona de Castilla. Fernando III el Santo la dio entonces a su hijo Manuel, que luego la transmitió a su famoso hijo Juan Manuel. La nieta de éste, Doña Juana Manuel, Reina de Castilla, la incorporó nuevamente a su Corona. Enrique II, su esposo, en el año 1366, la entregó a los Gandía de Aragón, ya marqueses de Villena, que la conservaron hasta 1445, acabando en manos del favorito Pacheco, maestre de Santiago. El fundador de la Real Academia Española, en el siglo XVIII, fue un Pacheco, y Pachecos fueron los cuatro directores siguientes. Así y todo, a Villena, los Reyes Católicos le concedieron la autonomía municipal, situándola en el Reino de Murcia. Hasta Felipe V, Sax  estuvo incorporada a Villena y corrió todas sus vicisitudes.



Parroquia Arciprestal de Santiago
Es de término, con un cura párroco y dos vicarios, para 12.000 almas. Su templo aparece en la plaza de su nombre, junto al Ayuntamiento, que fue convento de la arquitectónica iglesia edificada en el siglo XV, por el decidido apoyo que le prestó el ilustre hijo de Villena, Don Sancho García de Medina, Protonotario Apostólico en la Roma del Renacimiento.
De ella se ha afirmado que siempre fue Arcedianal y creación de por 1511, mediante concesión del Papa Julio II al mencionado don Sancho de Medina, Canónigo Dignidad de Maestrescuela en la Catedral de Murcia. Sin embargo, lo más probable es que este templo sea más antiguo y que la concesión de Julio II, según se desprende de la Bula, se refiera a la erección de diez beneficios que tuvo su parroquia, cuyos beneficiados venían obligados a regentar cátedras de Latín, Lógica, Moral, Música y Órgano.
Su cura arcediano era de provisión real mediante terna de oposición que el Obispo de Cartagena-Murcia, presentaba al Rey, quien además tenía el patronato del templo.
El estilo de este templo es gótico de los más interesantes del antiguo Reino de Murcia, con edificación robusta de gruesas columnas salomónicas, que sostienen las bóvedas. Una hermosa verja del siglo XVI  cerraba su presbiterio -desaparecida en gran parte en la revolución de 1936-.  La torre campanario, gallarda y cuadrada, ofrece mayor interés que las portadas del exterior, en cuyo N.E. se encuentra la sala capitular, con bellísimo ventanal renacentista, del arquitecto Jerónimo Quijano.
En la guerra de Sucesión, las tropas del austríaco asaltaron este templo, trocando sus capillas en cuadras, a la vez que destruían sus imágenes. Profanaron el Santísimo Sacramento con horrendos sacrilegios, por lo que, el Ayuntamiento, todos los años sufraga, desde entonces, solemnes cultos de desagravios. El archivo parroquial, como el del Ayuntamiento, muy ricos, perdieron entonces interés por la desaparición de gran número de fondos históricos.
De los grandes daños que ocasionó aquella soldadesca, constituida en su mayor parte por extranjeros incultos y protestantes; da testimonio la inscripción de un ladrillo que, en 1904, se extrajo de un muro del Ayuntamiento, junto a la parroquia de Santiago. Dice así:
 “Se empezó a reficar esta casa por haberla quemado los enemigos en el mes de abril de 1707”.
Nuevamente, tras iniciarse la Guerra Civil de 1936,  incendiaron el templo y destruyeron el emporio artístico del mismo. Fue reconstruido con sumo gusto y cuidado por el arquitecto alicantino Don Juan Vidal Ramos.
En su feligresía se encuentra enclavado el colegio de sacerdotes salesianos y el Hospital Municipal; éste, con capellán, que nombra el Prelado, fue fundado por el renombrado Don Sancho de Medina en el siglo XVI.  Hoy tiene para su cuidado una comunidad de Religiosas Siervas de Jesús de la Caridad.





Parroquia de Santa María de la Asunción
Su hermoso templo también corresponde al siglo XVI, y es gótico, como el de Santiago, aunque con portalada barroca. Fue construido a expensas de Doña Catalina de Alarcón, por los años 1551 y siguientes, habiendo gozado esta parroquia de la categoría de Segundo Ascenso, con un cura y seis beneficiados, que formaban Cabildo. Dicho cura era de provisión real, en terna de oposición formada por el Prelado, y al igual que la de Santiago, correspondía al patronato real. En la actualidad la sirven un cura y un vicario y cuenta con una feligresía de 5.500 almas.
Lo mismo que la Arciprestal, su patrimonio artístico reunía considerables valores: el retablo mayor, era de la primera mitad del siglo XVII, con interesantísimas pinturas y esculturas, y hacía gala de una tabla de las Misas de San Gregorio y Juicio Final, del año 1450 y empotrada en otra que completaba los cuatro Novísimos.
Ocurrió a este templo lo mismo que al de Santiago, en 1936, con la agravante de que toda su techumbre se derrumbó, tal vez por no ser tan consistente como la de aquél.

Iglesia de la Trinidad
A la feligresía de Santa María corresponde este templo.
Villena en centurias pasadas tuvo dos conventos: el primero correspondió a los Franciscanos Menores Descalzos; las leyes persecutorias de 1836 lo enajenaron y expulsados los frailes, pasó por 50.000 reales, a ser propiedad particular. El segundo convento responde al de las Monjas Trinitarias Calzadas, servido hoy por un capellán que nombra el Obispo de la Diócesis.

Asilo de las Hermanitas de los Ancianos Desamparados
Constituye un establecimiento benéfico cuyo templo y cuidados espirituales están a cargo de un capellán nombrado por el Prelado.

Santuario de Nuestra Señora de las Virtudes
La Patrona de Villena es la Virgen bajo la advocación de Nuestra Señora de las Virtudes, porque, según la tradición, durante el año 1474, encontrándose la mayor parte de la población en las laderas del Cabezo de la Virgen, quiso elegir a su Santo Patrón, y como no llegasen a un acuerdo, introdujeron diversas advocaciones piadosas en un cántaro; resultando,  con asombro de todos, la advocación de Nuestra Señora de las Virtudes, que a nadie se le ocurrió. Entonces unos insospechados imagineros colocaron la imagen de la Virgen en manos de ellos y prodigiosamente desaparecieron.
Hasta el siglo XlX, junto a este Santuario, hubo un convento de Agustinos Calzados. La expulsión de los mismos en dicho siglo, produjo la ruina del edificio; pero su templo se mantuvo en pie y con esmero cuidado, porque en él se veneraba, como actualmente se venera, como Patrona, la imagen de Nuestra Señora de las Virtudes, a cargo de un capellán con suficiente congrua conseguida de rentas y limosnas.
Hoy los villenenses celebran en honor de esta su Patrona, vistosas fiestas de Moros y Cristianos.
Son sus principales actos la Entrada, los desfiles, la Procesión y las embajadas, seguidas de reñidas batallas. Los festeros, debidamente uniformados, integran dos ejércitos: el moro y el cristiano.
La procesión de traída de la Virgen Patrona, desde su santuario a la iglesia principal, es uno de los actos más atractivos y emotivos de las fiestas. Las embajadas, primero la del moro y luego la del cristiano, son también muy atractivas. La provocada por los de la media luna, tras encarnizada lucha con tiros de arcabuces, vence a los cristianos y los arroja del castillo, que queda en poder de la morisma, para perderlo luego en la segunda embajada y lucha del cristiano.
Dichas embajadas son escenas teatrales que con alusiones históricas particulares de Villena, emocionan el sentimiento popular de los villenenses, que las escuchan con atención y singular emoción. Están  escritas en verso castellano y son dichas admirablemente desde su caballo por el embajador y contestadas desde el castillo por su capitán.
Las escenas de guerra resultan, para los naturales, de popular alegría. En realidad no tienen táctica ni estrategia alguna, sino avances y retiradas en rapidísimo disparar al aire.
En estas fiestas, Villena gasta crecidas cantidades de dinero, son muy caras; y si todos los años se celebran es por el arraigo popular que tienen.

Templo de San Juan Bautista en La Encina
La Encina, que debe su nombre a una venta del término de Villena, es un anejo de la misma, con 1.200 feligreses, casi todos ferroviarios al servicio de la estación de empalme del tren de Valencia con el de Alicante a Madrid. Estación y caserío se encuentran en el rincón de la provincia de Alicante, junto a las de Albacete y Valencia. A dicho templo, con San Juan Bautista por titular, le atiende un vicario con cura de almas”.

Parroquia de Nuestra Señora de la Asunción en Sax
Aparece a 11 kilómetros de Villena, en las faldas de descarpada roca y junto a la ribera derecha del rio Vinalopó, limitando su feligresía: al N., con las de Villena y Biar; al E., con las de Salinas y Villena. Fértiles campiñas, con abundancia de viñedos, constituyen su principal riqueza, descollando en sus huertas el cultivo de ajos. Felipe V la declaró villa, separándola de Villena. Sus copiosos pozos artesianos abastecen de agua potable a la capital de la provincia.
El templo parroquial es hermoso y aunque del Renacimiento, conserva todavía nervadura gótica. De mitad del siglo XVI es su graciosa portalada lateral. Antes de la revolución marxista de 1936 se encontraba magníficamente decorado, hasta con pinturas firmadas por Claudio Coello y bellas esculturas. Aquella vorágine impetuosa y arrolladora lo destruyó todo con el incendio y la piqueta demoledora. Hace más de un siglo ya era parroquia de Término, servida por un cura de provisión ordinaria y cinco sacerdotes seculares. Además pertenecían a su feligresía dos ermitas dedicadas a San Blas y a San Sebastián. La primera, más antigua que la parroquia, hacía sus veces, hasta que está se fundó.
Son patronos de la población San Blas y la Asunción, y los del Ayuntamiento, Santa Eulalia y Nuestra Señora de los Frutos. En honor de los primeros, celébranse fiestas los días 1 al 4 de febrero y 15 de agosto, y de los segundos, el 12 de febrero y el 8 de septiembre.
Según una inscripción existente en la chimenea de la casa número 13 de la plaza del Hoyo, durante la guerra de la Independencia, las tropas francesas, al mando de un general, fueron dueñas de Sax por espacio de 28 días; dice así la inscripción:

“Día 16 de octubre de este año 1812 se hizo esta chimenea por orden del general francés Barón de Oxt y el 18 se marcharon sus tropas, habiendo permanecido 28 días consecutivos en la villa los que ya no volvieron”.

Anteriormente, este general fue atacado por O’Donnell en Castalla, y ejecutando hábil retirada, causó notables pérdidas a los ejércitos españoles.
En un cuadro que existió hasta hace poco en las Casas Consistoriales de la mencionada Castalla se representaba la tradición de la aparición en término de Sax de Santa Eulalia al valeroso capitán Berenguer en momentos de lucha comprometida con los moros. En dicho cuadro el capitán cristiano aparece arrodillado invocando a la Santa de su devoción, y ésta, entregándole la espada milagrosa con la que en desigual combate el capitán vence a los enemigos de la Cruz. A esta tradición debe su denominación la actual “Colonia de Santa Eulalia”.